Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Bassin de Latone
Gaspard Marsy (1624-1681) et Balthazar Marsy (1629-1674)

Illustrations de comparaison
Pierre Lepautre, Latone entre ses deux enfans, Apollon et Diane, demandant vengeance à Jupiter de l’insolence des païsans de Lycie, qui sont changez en grenouilles, 1678. Gravure. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 157
Pierre Lepautre, Latone entre ses deux enfans, Apollon et Diane, demandant vengeance à Jupiter de l’insolence des païsans de Lycie, qui sont changez en grenouilles, 1678. Gravure. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 157
France-xxe siècle, Latone et ses enfants, après acte de vandalisme. Visage de Latone, 1980. Photographie. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon (Service de la Documentation), dossier d’œuvre inv. 1850.8986-9060
France-xxe siècle, Latone et ses enfants, après acte de vandalisme. Main droite de Latone, 1980. Photographie. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon (Service de la Documentation), dossier d’œuvre inv. 1850.8986-9060
France-xxe siècle, Latone et ses enfants, après acte de vandalisme. Main gauche d’Apollon, 1980. Photographie. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon (Service de la Documentation), dossier d’œuvre inv. 1850.8986-9060
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Un grouppe de marbre blanc représentant la Tône à genoux sur un rocher, invoquant Jupiter. Elle est coeffée avec un diadème, ayant le corps nud à l’exception d’une draperie qui luy couvre les cuisses ; le bras droit est étendu et elle tient de la main gauche un de ses enfans qui est à côté d’elle. L’autre enfant est assis, s’appuyant le bras droit sur la jambe droite de la Tône qui a de hauteur environ sept pieds de proportion. Ce grouppe a été fait par Baltazard de Marcy en 1672. Le bras droit est raporté ».

Inventaire de 1722 : « Dans le bassin, la figure de la Tône, de marbre blanc, posant le genou gauche sur un rocher, embrassant de la main gauche un enfant ; un autre est à sa droite. Le bras droit, qu’elle présente en devant, et la tête, qu’elle a levée, exprime qu’elle implore le secours des dieux. Elle est de la proportion de 7 pieds. Par M. Marsy ».

Inventaire de 1706-1708 : « Six figures de païsans transforméz en grenouilles, d’environ six pieds et demy. 32 grenouilles de deux pieds de haut. 15 tortues de 2 pieds 1/2 de long. 15 lézards de 4 pieds 1/2 de long ».

Groupe de Latone et ses enfants, Apollon et Diane, groupe, marbre, 1668-1670. H. 210 ; L. 136 ; p. 110 cm. inv. 1850.8986.
- Deuxième et troisième vasques :
Gaspard Marsy, Balthasar Marsy et Claude Bertin, vingt Grenouilles, statues, plomb doré, 1668-1670 et 1687-1689. H. env. 65 ; L. env. 60 ; p. env. 70. De inv. 1850.8993 à inv. 1850.9012.
- Première vasque :
Gaspard et Balthasar Marsy, six Paysans en cours de métamorphose, statues, plomb doré, 1668-1670. H. env. 130; L. env. 100 ; p. env. 110. De inv. 1850.8987 à 1850.8992
Et
Gaspard Marsy, Balthasar Marsy et Claude Bertin, dix-huit Grenouilles, statues, plomb doré, 1668-1670 et 1687-1689. H. env. 65 ; L. env. 60 ; p. env. 70. De inv. 1850.9013 à inv. 1850.9030.
- Partie basse du bassin :
Gaspard Marsy, Balthasar Marsy et Claude Bertin, quinze Tortues et quinze Lézards, statues, plomb doré, 1668-1670 et 1687-1689. H. env. 50 ; L. env. 70; p. env. 110. De inv. 1850.9031 à inv. 1850.9060.

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Gaspard et Balthasar Marsy, pour le travail en cours des « figures de plomb […] pour les fontaines », de septembre 1666 à mai 1667.
Paiements mentionnés par les sources comptables aux mêmes, pour le travail en cours du groupe de Latone et ses enfants, de mai 1668 (paiement à Gaspard Marsy) à mai 1670 (paiement à Balthasar Marsy).
Parfait paiement de mars à décembre 1670, à hauteur de 5000 livres, pour le « grouppe d’une Latonne de marbre blanc avec deux enfans, Apollon et Diane, et dix figures de paysans qui se changent en grenouilles, qui ont esté posez dans trois bassins de Versailles ».
Paiement à Jacques Bailly, peintre et doreur, « pour avoir bronzé […] les paysans et grenouilles de [la fontaine] de Latone », le 18 octobre 1671.
Autres paiements à Gaspard Marsy, « sur les figures de grenouilles pour la fontaine de Latonne », en septembre et novembre 1679.
Paiements de septembre à décembre 1679 au ferblantier Guillois et paiements de janvier à novembre 1680 au ferblantier Adrien Gascoin.
Paiement à Claude Bertin, pour « quatre grenouilles qu’il a faites en plomb pour Latonne », le 7 décembre 1687.
Paiement au même, « pour six lézards et les grenouilles qu’il a fait [sic] pour Latonne », le 7 août 1691.
Ouvrages de sculpture rétribués le 3 juillet 1770 (acompte) au sculpteur Rousseau, probablement Jules-Antoine.

Animaux de plomb, exécutés à partir de 1666 par Gaspard et Balthasar Marsy, disposés sur la margelle du bassin en 1667 par le fontainier Denis Jolly, rétribué pour « avoir posé et enfillé dans les jetz d’eau du tour de l’ovalle les vingt grenouilles de plomb bronzé ».
Groupe de Latone et ses enfants (inv. 1850.8986) et figures de paysans installés en 1670, selon le libellé du parfait paiement.
Groupe d’abord disposé au centre du bassin, tourné vers le château, à la même hauteur que les six figures de paysans l’environnant, et les vingt grenouilles posées sur la margelle du bassin.
Vingt-quatre grenouilles attestées en 1674 par André Félibien.
Trente-deux grenouilles attestées vers 1675.
Grenouilles supplémentaires exécutées en 1679 par Gaspard Marsy.
Roseaux de fer blanc, cuivre et laiton exécutés en 1679-1680.
Répartition des figures modifiée avant 1686, selon une description du système hydraulique qui mentionne vingt grenouilles et lézards sur la margelle du bassin et six paysans et huit grenouilles à l’intérieur.
Bassin transformé, entre 1687 et 1689, dans sa configuration actuelle : le groupe central tourné vers l’ouest et seize tortues et vingt-cinq lézards et grenouilles ajoutés, prélevés sur les bassins secondaires des Lézards ou exécutés par le sculpteur Claude Bertin.
Groupe de Latone et ses enfants (inv. 1850.8986) déposé entre septembre 1939 et juin 1941, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay et figures de plomb protégées dans l’Orangerie.
Groupe mis à l’abri en 1980 à la suite d’un acte de vandalisme.
Groupe sorti pour moulage le 21 mai 1981, revenu à Versailles en octobre et remplacé en 1982 par une réplique en résine (2009.00.088), dans le cadre de la remise en état du bassin en 1980-1982.
Groupe d’origine (inv. 1850.8986) restauré en 2012, avant sa présentation à l’exposition Versailles et l’Antique, aujourd’hui présenté à Versailles, dans la nef de la Petite écurie.
Réplique en résine remplacée en 2015 par une nouvelle réplique, exécutée en résine chargée de poudre de marbre, obtenue par surmoulage sur la première.

Paysans et grenouilles bronzés en 1671 par Jacques Bailly.
Bras droit de Latone signalé rapporté par l’inventaire de 1707.
Un doigt de la main droite de Latone et main gauche de chaque enfant mentionnés en 1788 à rapporter.
Deux doigts de Latone, main droite d’Apollon et main gauche de Diane mentionnés en novembre 1812 à refaire ; restaurations exécutés par Jean-François Lorta prêtes à poser en 1815.
Queues et pattes des grenouilles mentionnées en 1822 à refaire ainsi que des bras à rattacher et des doigts à refaire aux paysans en cours de métamorphose.
Bassin restauré entre 1824 et 1828 : groupe de Latone, figures du bassin, douze grenouilles de la troisième cuvette, les six grenouilles de la première cuvette, trente lézards et tortues restaurés et trois grenouilles refaites à neuf entre septembre 1827 et juillet 1829 par Jean-Baptiste Beaumont.
Majeur de la main gauche de Latone et index et majeur de la main gauche d’Apollon refaits en 1831 par Jean-Baptiste Beaumont.
Selon Henri Vuagneux dans un article paru en 1886 : « Toutes les pièces de marbre rose et veiné des bassins superposés de Latone sont disjointes; des morceaux sont enlevés; les grenouilles [...] sont devenues multicolores [...]; Latone et ses enfants [...] est complètement abîmé ; des pièces de marbre sont tombées, les doigts des mains n’existent plus, Latone a l’air impotent et ses enfants sont tellement surchargés de mousse et de fiente d’oiseau, qu’ils ressemblent à de vieux nains affreux ; le socle du groupe est entr’ouvert de tous côtés ».
Quatre doigts à chaque enfant et trois doigts à Latone refaits en 1888 par Georges Engrand.
Réparation complète des lézards, tortues et grenouilles en mars-avril 1941 par Eugène Rudier et, en novembre 1942, des paysans en cours de métamorphose par le même.
Main droite de Latone, mains gauches d’Apollon et de Diane et quatre morceaux manquants à la base refaits entre juin et août 1942 par Georges Chauvel.
Réfection des figures en plomb, lors de certaines campagnes de restauration du bassin en 1711 (restauration par Jean Hardy), 1765-1768, 1778-1780, 1888-1889 (restauration par Charles Bocquet ; dorure par Louis Ruissel : peinture d’apprêt jaune or, dorure à l’huile) et 1941-1942.
Plombs décapés et dorés à la feuille, lors de la restauration complète du bassin en 2013-2015.

Sources

Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, I, 134, 252, 333, 406, 418, 509, 1160, 1185, 1186, 1314 ; II, 1099, 1116 ; III, 292-293, 526.
Quittances de peintres, sculpteurs et architectes, 1535-1711, p. 46, no CVI (Quittance du 13 janvier 1667).
Mémoire d’ouvrages de plomberie par Jolly, 24 janvier 1668, no 141.
Description de Deslauriers, vers 1673-1675, p. 1-2.
Description par Denis, vers 1675, fol. 13vo-14.
Inventaire des robinets et jets d’eau des jardins de Versailles, [1686], fol. 138-140.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1686, p. 96-97, no 151.
Relation de Tessin, 1687, p. 155.
Conférences de l’Académie royale de peinture et de sculpture, 1648-1792, t. II, vol. 1, p. 199 (Conférence de Guillet de Saint-Georges du 3 septembre 1689).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 335.
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 33-34.
Description des sculptures des jardins de Versailles, septembre 1697, fol. 44.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [juin 1698-avril 1699], p. 122-123.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [1699-1702], fol. 48.
Inventaire des sculptures, [1706-1708], p. 240.
Inventaire des sculptures, 1707, p. 7-8.
Inventaire des magasins des Bâtiments du roi, 1711, « État de tout ce qui a été délivré des magasins des Bâtimens du Roy à Versailles pendant le mois d’aoust 1711 », p. 79.
Inventaire des sculptures, 1722, p. 55.
Comptes des Bâtiments du roi, 1770, fol. 31ro.
Description par Durameau, 1787, p. 107-108.
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
Liste des restaurations à exécuter en 1813 aux sculptures des jardins de Versailles et Trianon par Lorta, 15 novembre 1812.
Liste des restaurations exécutées par Lorta et prêtes à poser, [1815], no 1.
Garreau, 1816, p. 149.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].
Compte rendu sur l’état des bassins par le chevalier de Fleury et Lorta, 18 novembre 1822.
Devis des travaux à exécuter au bassin de Latone, [1824-1828].
Propositions de paiements à Beaumont pour restaurations, novembre 1827-juillet 1829.
Mémoire de sculpture par Beaumont, 4 juillet 1831.
Mémoire de sculpture par Beaumont, 4 juillet 1831-2.
Lettre de Soulié à Nieuwerkerke du 31 mai 1851.
Mémoire de sculpture par Engrand, 23 janvier 1889.
Mémoire de peinture et dorure par Ruissel, 22 juillet 1889.
Mémoire de sculpture par Bocquet, 6 août 1889.
Pièces relatives à la protection des œuvres dans le cadre de la défense passive, [1939-1941], Liste des pièces déposées (plombs et bronzes), liste no 2, décembre 1939.
Mémoire de restaurations par Rudier, 24 décembre 1941.
Mémoire de sculpture par Chauvel, 7 octobre 1942.
Mémoire de restaurations par Rudier, 16 décembre 1942.
Registre de mouvements d’œuvres (sorties) au musée de Versailles, 1966-1991, p. 196-197.

Plans

Raymond, d’après Girard, 1714, i.
Delagrive, 1753, Parterre de Latone, no 39.
Contant de La Motte, 1783, Parterre de Latone, no 38.
Maral, 2019, no 47.

Sources figurées
Bibliographie

Félibien, 1674, p. 79-81.
Combes, 1681, p. 118-122.
Mercure galant, novembre 1686, p. 208-209.
Piganiol de La Force, 1701, p. 162-163.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 88-89.
Perrault, 1759, p. 157.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 11.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 108.
Dezallier d’Argenville, 1787, t. II, p. 204.
Almanach de Versailles, 1789, p. 49.
Almanach de Versailles, 1797, p. 13.
Almanach de Versailles, 1800, p. 34.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 112.
Duchesne, 1804, p. 68.
Duchesne, 1806, p. 70.
Duchesne, 1810, p. 110.
Duchesne, 1815, p. 107.
Duchesne, 1821, p. 81.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 156-157.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 204.
Guide du voyageur, 1837, p. 137-138.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 507-508.
Vuagneux, 1893, p. 17 (article « Les dégradations du parc de Versailles » paru dans Le Figaro du 18 août 1886), 152-153 (article « Versailles et les Trianon » paru dans Le Figaro du 30 août 1890) et 161 (article paru dans le Journal des Arts du 5 septembre 1890).
Nolhac, 1901, p. 72.
Nolhac, 1906, p. 17.
Nolhac, 1911, p. 274.
Francastel, 1930, p. 40-43.
Oudinot, 1937, p. 211.
Marie, 1968, p. 157.
Marie, 1976, p. 346-347.
Souchal, 1977-1993, t. III, 1987, p. 45-47, no 19a.
Hedin, 1983, p. 140-145, no 19.
Berger, 1992, p. 145-148.
Maral, 2008, p. 183 (fig. 19 et 20) et 188 (fig. 33 et 34).
Cat. exp. Versailles et l’Antique, 2012, p. 248, fig. 59, p. 250 (A. Maral) et 258-259 (cat. 29, notice d’A. Maral).
Hedin, 2012, p. 187-188.
Maral, 2013, p. 84, 87-93 (repr.) et 318.
Cat. exp. Le Château de Versailles en 100 chefs-d’œuvre, 2014, p. 100-101 (groupe de Latone et ses enfants, notice d’A. Maral) et 102-103 (planche hydraulique du bassin de Latone, notice de D. Malnar).
Maral, 2015-1.
Cat. exp. Versailles, 2016, p. 162-163, cat. 66 (notice d’A. Maral).
Hedin, 2016, p. 312 et 319.
Maral, 2019, p. 26-31.

Index

Index iconographique :
Apollon ; Diane ; Grenouille ; Latone ; Lézard ; Paysan-grenouille ; Tortue

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Bassins de Latone et des Lézards

Œuvres en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Bassin de Latone, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=656

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