Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Chevaux du Soleil pansés par des tritons
Gaspard Marsy (1624-1681) et Balthazar Marsy (1629-1674)

Illustration de comparaison
Étienne Picart, Grouppe de marbre blanc, représentant deux chevaux du Soleil et deux tritons qui les pensent [sic], 1675. Gravure publiée dans André Félibien, Description de la grotte de Versailles, 1679, pl. 17. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, A13-537
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Un groupe de marbre blanc, représentant deux chevaux d’Appollon accompagnez de deux tritons, dont l’un tient une grande coquille et l’autre un morceau de draperie de la main droite pour les essuyer et, de la gauche, pousse la fesse du cheval qui est sur le devant qui se cabre ; ses deux pieds levez sur des roseaux. Le cheval de derrière a sur le dos un morceau de draperie et semble vouloir mordre l’autre à la croupe. Ce groupe est fait entièrement par Baltazard de Marcy ; les tritons sont d’environ six pieds, les nageoires comprises ; les chevaux ont de hauteur quatre pieds et sont de deux pièces. Le tout est posé sur un piédestail orné de coquilles et feuilles d’eau avec des glaçons au bas ; au millieu il y a un masque de bronze doré de deux pieds ou environ qui jette de l’eau dans une coquille de marbre qui fait nappe dans le bassin de fontaine ».

Inventaire de 1722 : « à gauche, deux autres coursiers dont un est cabré et le second qui badine luy mord la crouppe ; un triton est occupé à leur préparer à boire et l’autre à les y amener; hauteur […] comme dessus [7 pieds de haut] ».

Historique

Paiement mentionné par les sources comptables à Thibault Poissant, pour le travail en cours « du grouppe de figures qu’il faict pour une des petites niches de la grotte », le 6 octobre 1666.
12000 livres prévues pour l’exécution du groupe selon le marché passé le 18 décembre 1667.
Paiements mentionnés à Gaspard Marsy seul de juillet 1667 à février 1668 « à compte du groupe de marbre qu’il fait pour la Grotte », puis à Gaspard et Balthasar Marsy de février 1668 à août 1672.
Groupe encore en cours d’exécution en décembre 1670.
Paiement aux frères Marsy, « à compte du socle de la Grotte », le 20 janvier 1674.
Parfait paiement le 28 novembre 1677 à hauteur de 14 318 livres.

Exécuté sur une idée de Claude Perrault selon son frère Charles, mais sur un dessin de Charles Le Brun selon Claude Nivelon.
Commande passée en 1666 à Thibault Poissant, qui renonça à l’exécution de l’œuvre.
Installé en 1672 dans la grotte de Téthys.
Pressenti à l’automne 1683 pour être placé sur le parterre d’Eau.
Retiré avant avril 1684 de la grotte de Téthys en prévision de son installation sur le lieu de l’ancien bosquet des Sources.
Transporté en 1684, probablement entre juillet et octobre, au bosquet des Dômes qui prend alors le nom de « bosquet des Bains d’Apollon ».
Transféré en 1704 dans le nouveau bosquet des Bains d’Apollon, à l’emplacement du bosquet du Marais, sous un baldaquin conçu pour accueillir le groupe.
Installé en 1780, sous la conduite d’Augustin Pajou, dans la grotte du troisième bosquet des Bains d’Apollon.
Mis à l’abri en 2008.
Groupe aujourd’hui présenté à Versailles, dans la nef de la Petite écurie.

Exécution du modèle en plâtre du piédestal dans la grotte de Téthys pas encore entreprise à la date du 17 juillet 1672.
Socle en marbre vraisemblablement disposé en 1674 dans la grotte de Thétys.
Percé de conduites d’eau et orné d’un mascaron de bronze doré (Vjs 1225) en 1704, après son transfert au nouveau bosquet des Bains d’Apollon.
Vraisemblablement déposé en 1778, lors de la destruction du bosquet.
Socle aujourd’hui non localisé.

Avant-bras et bras du triton qui tient le cheval, extrémité d’un doigt de la main gauche et masse de roseaux à côté de la cuisse droite du triton signalés en 1788 à rapporter.
Modifié en 1793, sur ordre des représentants du peuple à Versailles Delacroix et Musset, par le sculpteur Claude Dejoux qui « ôt[a] les fleurs de lys sur les housses ».
Queue, avant-bras et bras d’un triton signalés en 1805 à restaurer.
Restauration sollicitée en 1816-1817 par le comte de Forbin.

Sources

Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, I, 134, 192, 252, 331, 333, 417, 511, 615, 760 et 964.
Mélanges Colbert, 1666, fol. 59vo (Parfait paiement du 6 octobre 1666).
Inventaire des papiers des Bâtiments du roi, vers 1720, Marché du 18 décembre 1667, p. 163.
Lettres, instructions et mémoires de Colbert, 1658-1683, t. V, p. 328-331, no 85 (Lettre de Colbert à Louis XIV du 17 juillet 1672), à la p. 329.
Inventaire après décès de Balthasar Marsy, 5 juin 1674.
Description par Denis, vers 1675, fol. 12vo-13ro.
Mémoire à l’attention de Louvois, 18 avril 1684, p. 61, note 19 et p. 62 et 68.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1686, p. 79, no 60 (sans attribution).
Relation de Tessin, 1687, p. 164.
Conférences de l’Académie royale de peinture et de sculpture, 1648-1792, t. II, vol. 1, p. 199 (Conférence de Guillet de Saint-Georges du 3 septembre 1689).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 144.
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 41.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [juin 1698-avril 1699], p. 141 et 142.
Explication du sujet des sculptures des bosquets de Versailles, [1699-1700], fol. 48.
Vie de Le Brun, vers 1699, p. 418.
Inventaire des sculptures, 1707, p. 3-5.
Inventaire des sculptures, 1722, p. 103.
Description par Durameau, 1787, p. 149.
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
État des ouvrages de sculpture faits par Dejoux, 1793.
Devis des restaurations à faire aux sculptures des jardins de Versailles, juillet-août 1805, no 25.
Lettre du marquis de Cubières au comte de Pradel du 31 octobre 1816.
Demande de restaurations de marbres et bronzes, 1816-1817.
Garreau, 1816, p. 316.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].

Plans

Lepautre, 1711, fol. 38vo-39 « Plan du bosquet des Bains d’Apollon », no 3.
Raymond, d’après Girard, 1714, no 212.
Delagrive, 1753, Bains d’Apollon (sans no ).
Contant de La Motte, 1783, Le Rocher ou les Bains d’Apollon, no 3.

Bibliographie

La Fontaine, 1669, p. 20.
Félibien, 1672, p. 35-36.
Mercure galant, 1672, p. 249.
Combes, 1681, p. 79-80.
Mercure galant, novembre 1686, p. 174 (sans attribution).
Piganiol de La Force, 1701, p. 302.
Piganiol de La Force, 1707, p. 330.
Bachaumont, 1752, p. 43-44.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 106.
Perrault, 1759, p. 158.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 193-194.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 125-126.
Dezallier d’Argenville, 1787, t. II, p. 204-205.
Almanach de Versailles, 1789, p. 39 et 53.
Almanach de Versailles, 1797, p. 9 et 16.
Almanach de Versailles, 1800, p. 23-24 et 38.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 121.
Duchesne, 1804, p. 81.
Duchesne, 1806, p. 84.
Duchesne, 1810, p. 141.
Duchesne, 1815, p. 135.
Duchesne, 1821, p. 113.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 174-175.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 227.
Guide du voyageur, 1837, p. 161.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 518.
Nolhac, 1899, p. 276.
Rémilly, 1899, p. 19-20, 27 et 44.
Nolhac, 1901, p. 59-60, 84-85 et 166.
Nolhac, 1906, p. 90 et 92.
Lange, 1961, p. 133-148.
Souchal, 1977-1993, t. III, 1987, p. 43-44, no 18a.
Hedin, 1983, p. 41-46, 133-139, no 17.
Hedin, 1997, p. 212, 214-215 (fig. 16), 235-236 et 281-282.
Maral, 2008, p. 185-187 (fig. 28, 29 et 30).
Maral, 2010-1.
Maral, 2013, p. 109-111 (repr.) et 300-301.
Maral, 2015, p. 132.
Hedin, 2016, p. 312 et 316.
Maral, 2017.
Cat. exp. Jean Cotelle, 2018, p. 59-60, fig. 3.
Maral, 2018.

Œuvres en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Chevaux du Soleil pansés par des tritons, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=699

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