Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

L’Air
Étienne Le Hongre (1628-1690)

Illustrations de comparaison
Jean Edelinck, L’Air. Statue de marbre, haulte de sept pieds. Dans les jardins de Versailles. Par Étienne Le Hongre, de Paris, 1679. Gravure. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 157
Louis-Alphonse Davanne, L’Air d’Étienne Le Hongre, vers 1852-1854. Photographie. Paris, Collection Société française de photographie (coll. SFP), FRSFP_0094im_050-024
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue en pied, de marbre blanc, représentant l’Air sous la figure d’une femme presque nue, ayant le bras et la main gauche levez par-dessus sa teste et tenant un voille qui passe sur l’autre bras et tient, de la main droite, un caméléon à côté de sa hanche. à côté de la jambe gauche est un aigle qui s’élève sur ses sers, regardant la figure qui est soutenue avec l’aigle par-derrière d’un nuage. Elle a, de hauteur, six pieds onze pouces et a étté faite par Le Hongre en 1683 ».

Inventaire de 1722 : « Une figure de femme, en pied, représentant l’Air, à demie nue, tenant de la main gauche, qu’elle a levée au-dessus de la tête, un morceau de draperie et, de la droite, qu’elle a baissée, sa draperie. Elle a sous le bras un caméléon, à ses pieds, un aigle et des nues sur lesquelles elle pose. Par M. Le Hongre. Mesures […]idem [du dessus de la plinte au sommet de la tête, 7 pieds] ».

Historique

Acompte de 300 livres mentionné par les sources comptables à Étienne Le Hongre le 23 décembre 1674.
Paiements au même, pour une « figure de marbre pour le parterre d’Eau », de mai 1675 à décembre 1683.
Parfait paiement le 31 décembre 1684, à hauteur de 5000 livres, « pour la sculpture d’une figure de marbre blanc représentant l’Air qu’il a faite et posée dans le grand parterre en face du chasteau ».

Disposée en 1684 sur le parterre d’Eau.
Transportée entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay.
Remise en place entre décembre 1940 et juin 1941.
Mise à l’abri en 2008.
Aujourd’hui présentée à l’intérieur du château de Versailles, dans le vestibule de la cour de Marbre.

Un doigt de la main gauche, moitié d’un autre doigt et un ergot de l’aigle mentionnés en 1788 à rapporter, un morceau de draperie et une partie de la queue du caméléon à réparer.
Un doigt de la main gauche et un ergot de l’aigle mentionnés manquants en 1805 ; doigt signalé en 1812 à refaire.
Partie de la patte de l’aigle refaite au deuxième trimestre 1821 par Jean-François Lorta.
Serres de l’aigle, refaites en plâtre entre 1852 et 1864, signalées en 1864 à refaire.
Deux doigts de la main gauche et toutes les griffes de l’aigle mentionnés en juin 1888 à restaurer.
Caméléon restauré en 1954 par Georges Chauvel.
Extrémité supérieure du bec de l’aigle refaite en 1968 par Jacques Touzet.

Sources

Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, I, 760, 832, 1158, 1286 ; II, 336, 619.
Description par Denis, vers 1675, fol. 9ro.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1686, p. 73, no 18.
Conférences de l’Académie royale de peinture et de sculpture, 1648-1792, t. II, vol. 1, p. 349 (Conférence de Guillet de Saint-Georges du 3 mars 1691).
Estimation du 15 août 1692, p. 246 (estimé 5500 livres).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 58.
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 21vo.
Description des sculptures des jardins de Versailles, septembre 1697, fol. 32vo.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [juin 1698-avril 1699], p. 30-31.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [1699-1702], fol. 1.
Inventaire des sculptures, 1707, p. 287-288.
Inventaire des sculptures, 1722, p. 83.
Description par Durameau, 1787, p. 119.
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
Devis des restaurations à faire aux sculptures des jardins de Versailles, juillet-août 1805, no 3 (Le Point du jour).
Liste des restaurations à exécuter en 1813 aux sculptures des jardins de Versailles et Trianon par Lorta, 15 novembre 1812.
Garreau, 1816, p. 45.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].
Mémoire des restaurations faites par Lorta entre avril et juin 1821.
État des sculptures des jardins des résidences impériales, 1863-1864, p. 10.
Mémoires de sculpture par Chauvel, 4 et 5 mai 1955.
Devis de restauration de sculptures en marbre, soumission du 16 mars 1968.

Bibliographie

Combes, 1681, p. 129-131 et 142.
Mercure galant, mai 1686, p. 222-224.
Mercure galant, novembre 1686, p. 207-208.
Piganiol de La Force, 1701, p. 194-195.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 104.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 48-49.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 123.
Dezallier d’Argenville, 1787, t. II, p. 158.
Almanach de Versailles, 1789, p. 49.
Almanach de Versailles, 1797, p. 14.
Almanach de Versailles, 1800, p. 34.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 112.
Duchesne, 1804, p. 69.
Duchesne, 1806, p. 71.
Duchesne, 1810, p. 111.
Duchesne, 1815, p. 109.
Duchesne, 1821, p. 82.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 151.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 196-197.
Guide du voyageur, 1837, p. 127.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 501-502.
Nolhac, 1906, p. 45.
Nolhac, 1911, p. 262-263.
Francastel, 1930, p. 118-119.
Oudinot, 1937, p. 232.
Souchal, 1977-1993, t. II, 1981, p. 320-321, no 68.
Friedman, 1983, p. 265-268, cat. S2.
Cat. exp. Jardins de Versailles et de Trianon, 1992, p. 60-63.
Maral, 2008, p. 181 (fig. 13 et 14).
Cat. exp. Louis XIV, 2009, p. 106, fig. 3.
Maral, 2013, p. 130, 132, 135, 137 (repr.), 138, 198, 278-279 et 320.
Maral, 2013-1, p. 13-51 et 54 (fig. 28).

Index

Index iconographique :
Aigle ; Caméléon ; L’Air

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Parterre d’Eau
Grande Commande

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, L’Air, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=242

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