Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Hercule, dit aussi Vertumne
Rome-xviie siècle

Descriptif

Inventaire de 1707 : « Un terme de marbre blanc représentant Hercule, la teste couronnée de lauriers et le corps nud, ayant le bras droit baissé, dont il tient une corne d’abondance remplie de fruits, et le gauche, à demie [sic] levé et apuyé sur l’estomac, tenant dans sa main sa massue et sa peau de lyon autour de son bras, qui tourne autour de la guesne. Ce terme a, de hauteur, six pieds cinq pouces ».

Inventaire de 1722 : « Un terme d’homme couronné de lierre, dont le corps est nud. De la main droite, qu’il a baissée, il tient une corne d’abondance remplie de raisin, de bled, de testes à graines de pavots et d’une pomme de pin. De la gauche, il tient une massue. Il a 6 pieds 4 pouces de haut ».

Historique

Exécuté pour Nicolas Fouquet en 1656-1657 d’après un dessin et un modèle de Nicolas Poussin de 1655-1656.
Envoyé en France en mai 1657 et installé dans les jardins du château de Vaux-le-Vicomte.
Acheté 1800 livres par Louis XIV d’après le libellé du paiement versé à Louis-Nicolas Fouquet, comte de Vaux, le 9 avril 1684.
Parvenu à Versailles en 1683, le garde du magasin des marbres Daniel Fossier ayant été rétribué le 12 décembre 1683 « pour remboursement de la voiture d’unze thermes de marbre blanc de Vaux-le-Vicomte à Versailles ».
Disposé en 1683 sur le parterre de Latone.
Inventorié en 1686 « près le Marais, l’Estoille et les Trois-Fontaines ».
Situé en 1692 dans la salle sud-est du bosquet de la Girandole.
Situé à partir de 1711 dans la salle nord-est du bosquet de la Girandole.
Absent du plan de Delagrive en 1746, l’œuvre avait probablement été déposée à cette date.
Remis en place entre 1746 et 1753.
Installé au plus tard en 1787 au quinconce du Midi après la replantation des jardins, menée de 1774 à 1776, les guides et almanachs publiés entre 1777 et 1787 restant fidèles à la liste des termes qui se trouvaient dans les bosquets de la Girandole et du Dauphin.
Protégé entre septembre 1939 et avril 1941, dans le cadre de la défense passive, probablement dans une tranchée du parterre de Latone.
Réinstallé en 2000 à l’entrée orientale du bosquet de la Girandole, nouvellement recréé.

Deux doigts mentionnés à refaire à la main droite en 1785-1786.
Partie arrière de la tête et petit morceau derrière la queue du lion signalés en 1788 à rapporter.
Deux doigts de la main droite refaits en 1848 par Jean-Baptiste Beaumont.
Un doigt de la main droite et un grand morceau de massue refaits en octobre 1848.
Index et extrémité du majeur de la main droite, bout du nez et une partie de la lèvre inférieure refaits en 1895.
Probablement l’Hercule, situé au quinconce du Midi, dont le fragment d’un doigt a été refait en 1968 par Jacques Touzet.
Index de la main droite disparu entre janvier 1974 et 1991.

Commentaire

Lors de l’estimation des sculptures du château de Vaux-le-Vicomte par les sculpteurs Jacques Houzeau et Jean Le Grue en juillet 1665, dix termes de marbre blanc de six pieds et demi (212 cm) sont attestés « dans le grand parterre » et un onzième « de la mesme suitte, encore enquaissé […] dans l’un des passages du chasteau » ; deux autres de mêmes hauteur et matériau, mais estimés un prix inférieur, sont « posez à costé de la gerbe au-dessus de la grande cascade ».

Sources

Lettres de Louis Fouquet à son frère Nicolas, 1655-1656, p. 297 (Lettre du 27 décembre 1655) et 299-302 (Lettre du 7 mars 1656), à la p. 300.
Liste des objets d’art envoyés en France le 24 mai 1657.
Estimation des sculptures de Vaux par Houzeau et Le Grue, 17 juillet 1665, p. 70.
Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, II, 328, 463.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1686, p. 89, no 111 (Hercul).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 197 (La Jeunesse).
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 35vo (Jeune homme qui tient une masse).
Explication du sujet des sculptures des bosquets de Versailles, [1699-1700], fol. 9 (Hercule).
Inventaire des sculptures, 1707, p. 427-428 (Hercule).
Inventaire des sculptures, 1722, p. 115 (Homme).
État des restaurations à faire aux sculptures en marbre des jardins de Versailles et Trianon par Dupré en 1785-1786, (Jeune homme qui tient une massue).
Description par Durameau, 1787, p. 136 (Vertumne, ou un jeune homme avec les attribus d’Hercule).
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
Garreau, 1816, p. 258 (Vertumne).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].
État des travaux de sculpture en cours d’exécution à Versailles, août 1848.
État des travaux de sculpture en cours d’exécution à Versailles, 1er-7 octobre 1848.
Liste des sculptures nettoyées et restaurées par Gontier, 28 octobre 1895.
Mémoire de transport d’œuvres d’art par Gougeon, 1er mai 1941.
Devis de restauration de sculptures en marbre, soumission du 16 mars 1968.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, 1692, no 24 (La Jeunesse).
Lepautre, 1711, fol. 16vo-17 « Plan du bosquet de la Girandole », no 7 (Jeune homme qui tient une masse).
Raymond, d’après Girard, 1714, no 22 (Génie de la force).
Delagrive, 1746, no 157 (non mentionné).
Delagrive, 1753, La Girandole, no 2 (Hercule).
Hervet, 1768, La Girandole, no 1 (Priape).
Contant de La Motte, 1783, La Girandolle, Priappe.
Picquet, 1821, Quinconce du Midi, no 6 (Hercule).
Maral, 2019, no 224.

Sources figurées

Poilly, vers 1685, « Veue et perspective des nouvelle [sic] cascades de Versailles ».
Thomassin, 1694, pl. 181 (Vertumne).
Photographe France-xxe siècle, [1939-1941], Photographies no 222, 223, 224 et 225.
Johnson, 1972-1980, 2015.00.015.668 (photographie de janvier 1974).
Rocher-Gilotte, [1988-1991], p. 171.

Bibliographie

Piganiol de La Force, 1701, p. 283 (Jeune homme qui tient une masse).
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 97 (non désigné).
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 153 (Jeune homme qui tient une massue).
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 117 (non désigné).
Almanach de Versailles, 1789, p. 55 (non désigné).
Almanach de Versailles, 1797, p. 17 (non désigné).
Almanach de Versailles, 1800, p. 39 (non désigné).
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 122 (non désigné).
Duchesne, 1804, p. 75 (Hercule dans sa jeunesse).
Duchesne, 1806, p. 77 (Hercule dans sa jeunesse).
Duchesne, 1810, p. 127 (Hercule dans sa jeunesse).
Duchesne, 1815, p. 121 (Hercule dans sa jeunesse).
Duchesne, 1821, p. 97 (Hercule dans sa jeunesse).
Vaysse de Villiers, 1822, p. 166 (Hercule).
Vaysse de Villiers, 1827, p. 217 (Hercule).
Guide du voyageur, 1837, p. 158 (Hercule).
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 514 (Vertumne).
Bonnaffé, 1882, p. 43 et 51.
Nolhac, 1911, p. 273-274.
Francastel, 1930, p. 245-246.
Coural, 1960, p. 67-74, fig. 8.
Blunt, 1966, p. 148-157, no 221.
Kerspern, 1996, p. 271-284, fig. 5 (Hercule avec les attributs de son combat contre Achéloüs).
Giometti, 2010, p. 152-156.
Maral, 2013, p. 206.

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Hercule, dit aussi Vertumne, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=26

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