Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Vénus Médicis
France-xviie siècle

Illustration de comparaison
Claude Mellan, Statue antique de marbre d’une Vénus, haute de 4 pieds 6 pouces. Au palais des Tuilleries, 1675. Gravure publiée dans André Félibien, Tableaux du Cabinet du roy. Statues et bustes antiques des maisons royales, t. I, 1677. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, A13-133, pl. 27
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de marbre blanc, en pied, représentant la Vénus de Médicis, nue, portant la main droite sur le sein et la gauche devant son ventre. Au côté gauche est un dauphin qui luy soutient la cuisse et la jambe. Cette figure a de hauteur quatre pieds unze pouces, y compris la plinte. Copié d’après l’antique par [blanc]. La teste, les deux bras, la main gauche, les deux genoux et la queue du dauphin sont raportez ».

Inventaire de 1722 : « Une petite figure de femme toute nud [sic], représentant la Vénus honteuse, copie d’après la Vénus de Médicis antique, de la grandeur de l’original, ayant à côté de la jambe gauche, sur laquelle elle pose, un dauphin. La main gauche, dont elle est en action de se cacher le milieu de la figure, est cassée. Un joint au milieu du col, aux deux bras, au defaut de l’épaule et un au-dessus des genoux. Du dessus de la plinte au sommet de la tête, 4 pieds 9 pouces ».

Historique

Peut-être la Vénus représentée en 1675 par Claude Mellan au palais des Tuileries.
Inventoriée en 1686 entre le bassin d’Apollon et le Grand Canal, où elle est située précisément côté nord, sur le cinquième piédestal à partir du bassin d’Apollon, par le plan correspondant à l’inventaire de 1686.
Inventoriée en 1694 au bosquet de l’Étoile, où elle est située face à l’entrée nord-est par les plans.
Probablement transférée vers 1783 dans la Salle des Trois-Salons des jardins de Trianon, l’œuvre étant attestée à la fois au bosquet de l’Étoile et dans les jardins de Trianon par le plan de Contant de la Motte.
Encore attestée en juin 1833 dans les jardins du Grand Trianon, aux Quatre-Salles.
Installée entre avril 1845 et août 1848 au bosquet des Dômes.
Transférée en réserve entre avril 1883 et février 1884.
Aujourd’hui conservée en réserve à Versailles, à la Petite écurie, à l’état fragmentaire.

Tête, bras, main gauche, genoux et queue du dauphin signalés rapportés par l’inventaire de 1707.
Main gauche mentionnée cassée par l’inventaire de 1722.
Feuille de vigne en plâtre refaite deux fois en 1723 et deux fois en 1726.
Moitié de la main gauche et doigts de la main droite signalés manquants en 1750 et col, deux bras, cuisses et queue du dauphin à rejointoyer en mastic.
Main droite jusqu’au poignet, un doigt de la main gauche, mâchoire supérieure, nageoires et extrémité de la queue du dauphin et morceau au tronc signalés en 1788 à rapporter.
Œuvre mentionnée en état passable par l’inventaire des Musées royaux.
Renversée de son piédestal en mars 1882, par vandalisme.
Mains et poignets, bas du ventre, cuisses de Vénus, tête et corps du dauphin restaurés au premier trimestre 1823 par Jean-François Lorta.
Mains, nez et un gros orteil mentionnés, probablement en 1864, à refaire.
Main droite et trois doigts de la main gauche manquants en février 1893 ; note portée en marge indiquant que l’œuvre est « inutilisable ».

Sources

Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1686, p. 81, no 74.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 158.
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 43vo.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [juin 1698-avril 1699], p. 151.
Explication du sujet des sculptures des bosquets de Versailles, [1699-1700], fol. 58.
Inventaire des sculptures, 1707, p. 372-373.
Inventaire des sculptures, 1722, p. 110.
Mémoire de sculpture par Hardy, 1723.
Mémoire de sculpture par Hardy, 1726.
Mémoire de sculpture par Hardy, 1726-1.
État des marbres des jardins de Versailles, 16 septembre 1750.
Description par Durameau, 1787, p. 168.
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
Liste des sculptures disparues des jardins de Versailles à remplacer, 3 septembre 1810.
Garreau, 1816, p. 300.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].
Mémoire des restaurations faites par Lorta entre janvier et mars 1823.
Recensement des sculptures des jardins de Versailles et de Trianon par Beaumont, 18 juin 1833.
Lettre de Beaumont à Cailleux du 27 mars 1845.
État des travaux de sculpture en cours d’exécution à Versailles, août 1848.
Inventaire du musée de Versailles de 1850, p. 531.
État des sculptures des jardins des résidences impériales, 1863-1864, p. 30.
Liste des restaurations à exécuter aux sculptures des bosquets, [1864].
Lettre de Clément de Ris à Nicod de Ronchaud du 9 mars 1882.
Lettre de Gosselin à Nicod de Ronchaud du 11 avril 1883.
Lettre de Nicod de Ronchaud à Kaempfen du 16 février 1884.
Liste des restaurations à exécuter aux sculptures des jardins de Versailles et Trianon, 20 février 1893.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Plan du bassin d’Apollon et teste du Canal », no 74.
Lepautre, 1711, fol. 35vo-36 « Plan du bosquet de l’Étoile », no 2 (réputée antique).
Raymond, d’après Girard, 1714, no 6 (antique).
Delagrive, 1753, Étoile, no 2 (antique).
Contant de La Motte, 1783, L’Étoile, no 3 et Trianon, no 15.
Picquet, 1821, Salle des Trois-Salons, no 3.

Sources figurées
Index

Index iconographique :
Dauphin ; Vénus

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Bosquet de l’Étoile
Allées d’Apollon au Grand Canal
Salles vertes
Bosquet des Dômes

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Vénus Médicis, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=788

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