Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Trois fillettes
Benoît Massou (1627-1684)

Descriptif

Inventaire de 1707 : « Deux grouppes semblables de trois petites figures de filles en pied autour d’un noyeau, orné de trois masques, qui porte un bassin de marbre de Languedoc, dont une tient un oiseau de la main droite et pose la gauche sur le bras gauche de l’autre, qui est à son côté et veue par le dos, et la troisième, tenant les deux autres, est couronnée de lauriers. Figures de trois pieds trois pouces. Modelé par Buirette et fondu d’un même jet ».

Inventaire de 1722 : « Un grouppe de trois petites filles, dont une tient un oyseau dans la main droite et de la gauche tient le bras de sa compagne pour luy faire mordre le doigt ; la troisième est en action de danser ; elle est coeffée de roseaux. Par M. Massou ».

Historique

Parfait paiement (pouvant se rapporter aux groupes de l’allée d’Eau) mentionné par les sources comptables à Corneille Van Clève les 19 mars et 13 juillet 1684 pour « deux groupes d’enfans qu’il a fait estamper, mouler et réparer en plastre ».
Paiements aux fondeurs Pierre Varin et Pierre Langlois, d’août à novembre 1684, pour le travail en cours des « moules et cires des groupes de l’allée du Dragon et de l’allée d’Eau ».
Paiement à Jean Cornu le 3 septembre 1684 « pour deux groupes d’enfans qu’il a fait [sic] en plastre pour l’allée du Dragon ».
Paiements aux fondeurs Varin, Langlois, Henri et Nicolas Meusnier pour la fonte en cours des « grouppes d’enfans […] pour l’allée de la Pyramide » ou « allée des Cascades », de mars 1687 à novembre 1688.
Paiement à Barthélemy de Mélo le 14 septembre 1687 « sur des modèles de groupes d’enfans qu’il reforme de terre et de cire pour l’allée de la Pyramide ».
Paiements de mars à juillet 1689 indiquant que les groupes ont été fondus.
Parfait paiement le 11 décembre 1695.

Fondu d’après des modèles en terre et en cire élaborés par les sculpteurs Jean Cornu, Barthélemy de Mélo et, peut-être, Corneille Van Clève, probablement à partir d’une prise d’empreinte sur le groupe en plomb exécuté vers 1678-1680.
Disposé entre 1687 et 1689 au bas de l’allée d’Eau, au pourtour du bassin du Dragon.

Un doigt mentionné en octobre 1850 à refaire.

Commentaire

Au regard de leur modèle en plomb (Vjs 1220 et Vjs 1221), les deux groupes de bronze (MR 3310 et MR 3311) de Trois fillettes présentent une variante notable : au lieu d’une écrevisse, c’est un oiseau qui est posé sur la main d’une des fillettes.
Attribué à Buirette ou Massou par l’inventaire de 1850.

Plans

Raymond, d’après Girard, 1714, no 43 (attr. à Buirette).
Delagrive, 1753, Allée d’Eau, no 1 (attr. à Buirette).
Contant de La Motte, 1783, Allée d’Eau, no 1 (attr. à Buirette).
Maral, 2019, no 331.

Sources figurées

Thomassin, 1694, pl. 154 (attr. à Massou).
Vaysse de Villiers, 1830, pl. 48.
Brière, 1911, p. 18-19, pl. XXV, no 11.

Bibliographie

Piganiol de La Force, 1701, p. 181 (attr. à Buirette).
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 30 (attr. à Buirette).
Almanach de Versailles, 1789, p. 48 (sans attribution).
Almanach de Versailles, 1797, p. 13 (sans attribution).
Almanach de Versailles, 1800, p. 33 (sans attribution).
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 111 (attr. à Buirette ou Mazeline).
Duchesne, 1804, p. 79 (attr. à Buirette).
Duchesne, 1806, p. 82 (attr. à Buirette).
Duchesne, 1810, p. 136 (attr. à Buirette).
Duchesne, 1815, p. 145 (attr. à Buirette).
Duchesne, 1821, p. 108 (attr. à Buirette).
Vaysse de Villiers, 1822, p. 145 (attr. à Buirette ou Mazeline).
Vaysse de Villiers, 1827, p. 189 (attr. à Buirette ou Mazeline).
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 506 (attr. à Massou).
Nolhac, 1901, p. 124-128.
Francastel, 1930, p. 28-29.
Puvis de Chavannes, 1933.
Souchal, 1977-1993, t. II, 1981, p. 255-257, no 27/4 (Legros) ; t. III, 1987, p. 84, no 28-29/3 (Massou).
Maral, 2013, p. 60-61.
Maral, Amarger, Bourgarit, 2014, p. 86-87 et 90-91.
Maral, 2019, p. 125.
Cat. exp. Les Animaux du Roi, 2021, p. 184 (texte d’A. Maral).

Index

Index iconographique :
Enfant ; Oiseau ; Satyre (tête)

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Allée d’Eau

Œuvres en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Trois fillettes, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=568

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