Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Pittacus, dit aussi Apollonius
Barthélemy de Mélo (16..-17..)

Illustration de comparaison
Simon Thomassin, Socrates. Gravure publiée dans Simon Thomassin, Recueil des statues, groupes, fontaines, termes, vases et autres magnifiques ornemens du château et parc de Versailles, 1694, pl. 177. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 159
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Un therme de marbre blanc représentant Apolonnius, ayant la teste nue et le corps et les bras couverts d’une draperie ornée de franges. Il porte le bras gauche, à demi nud, sur son estomac, soutenant sa draperie, et, du bras droit, baissé et appuyé, il tient dans sa main deux rouleaux de papier. Ce therme, avec la guesne, a de hauteur huit pieds sept pouces et fait par Mélo en 1688 ».

Inventaire de 1722 : « Un terme d’homme représentant Apollonius, tenant de la main droite deux morceaux de papier roulé et, de la gauche, qu’il porte sur son estomac, la draperie dont il est vêtu. Il a 9 pieds de haut ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Barthélemy de Mélo, pour un « terme de marbre représentant un Philosophe d’après le dessein du Sr Mignard », de mars 1686 à avril 1687.
Paiement du 14 novembre 1688 précisant que le terme est livré à Versailles.
Parfait paiement à Mélo le 22 mai 1695 pour ses ouvrages de sculpture « faits et posez dans les jardins de Versailles pendant les années 1684 à 1688 », dont un « terme représentant Pittacus ».

Visage inspiré du masque en plâtre de Pescennius, extrait de la Salle des antiques du Louvre, le 29 décembre 1685 sur ordre de Louvois.
Terme exécuté d’après un dessin de Pierre Mignard selon le libellé des paiements versés à Mélo en 1686.
En cours d’exécution à la date du 31 janvier 1687.
Probablement installé en 1688, selon les libellés comptables, sur le parterre du Nord.
Localisé par le plan du 30 octobre 1692 au sud du rond-point des Philosophes.
Protégé entre septembre 1939 et mars 1941 dans l’enceinte du domaine de Versailles, dans le cadre de la défense passive.
Remis en place en mars 1941 à l’emplacement du terme d’Ulysse (MR 2039).
Mis à l’abri en 2012.
Aujourd’hui présenté à Versailles, dans la nef de la Petite écurie.

Mentionné en bon état en 1788.
Extrémité inférieure du parchemin, mentionnée en 1864 à refaire et manquante en février 1893, refaite entre septembre et novembre 1943 par Georges Chauvel.
Un morceau de draperie mentionné manquant en février 1893.

Commentaire

Dénommé « Apollonius » par la grande majorité des sources.
Curieusement dénommé « Socrate » par Simon Thomassin qui l’attribue à Matthieu Lespagnandelle et le représente avec un rouleau de papier roulé dans la main gauche. L’œuvre est également représentée tenant un rouleau dans cette main sur un plan conservé à la Bibliothèque nationale de France.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, 1692, no 27 (Piscennius).
Agence des Bâtiments du roi, avant 1705, « Plan du Marais / Supprimé en 1705 » (microfilm H 186621).
Raymond, d’après Girard, 1714, no 63.
Delagrive, 1753, Parterre du Nord, no 16.
Contant de La Motte, 1783, Parterre du Nord, no 16.
Masson, 1903, pl. 3 et 5.

Sources figurées

Thomassin, 1694, pl. 177 (Socrates ; attr. à Lespagnandelle).
Agence des Bâtiments du roi, fin du xviie-début du xviiie siècle, recueil OZ 87 b, dessin Hdz 2316.
Agence des Bâtiments du roi, [1699-1702], fol. 87.
Vaysse de Villiers, 1830, pl. 45.
Photographe France-xxe siècle, [1939-1941], Photographie no 308.

Index

Index iconographique :
Apollonius ; Pescennius Niger ; Pittacus

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Parterre du Nord

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Pittacus, dit aussi Apollonius, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=415

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