Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

L’Afrique
Georges Sibrayque (16..-17..) et Jean Cornu (1650-1710)

Illustrations de comparaison
Gérard Audran, L’Afrique. Statue de marbre, haulte de sept pieds. Dans les jardins de Versailles. Par Gaspar de Marcy, de Cambray, 1681. Gravure. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 155, pl. 41 [numérotée 40 par erreur]
Édouard-Denis Baldus, L’Asie par Roger [sic]. Photographie publiée dans Édouard-Denis Baldus, Palais de Versailles. Motifs de décorations reproduits en héliogravure, 1877, pl. 56
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue, en pied, de marbre blanc, représentant l’Afrique sous la figure d’une femme, la teste couverte d’une trompe d’éléphant, ayant une draperie pendante au millieu du sein, laquelle passe autour des deux bras et couvre une partie du bas de la figure, qui a le bras droit levé, tenant un bout de bâton dans sa main, et la gauche, baissée, dont elle relève sa draperie. Au bas est un lion couché, qui laiche le pied gauche de laditte statue, qui a sept pieds un pouce de hauteur. Faite par Cornu en 1682. Le bras droit est raporté au-dessus du coude ».

Inventaire de 1722 : « Une figure de femme, en pied, représentant l’Afrique, coeffée d’une trompe d’éléphant. Elle tient de la main droite un arc et, de la gauche, qu’elle a baissée, sa draperie. Sur la plinte est un lion de repos qui luy lèche le pied. Mesures […] idem [du dessus de la plinte au sommet de la tête, 7 pieds]. Par M. Guérin ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Georges Sibrayque, pour une figure pour le parterre d’Eau, d’avril 1675 à octobre 1682 (travail explicitement mentionné en cours d’avril 1675 à août 1680).
Parfait paiement à Jean Cornu, le 6 juin 1694, pour deux figures dont l’une « commencée par Sibraique […] représentant l’Afrique ».

Modèle en plâtre, représenté sur la gravure d’Israël Silvestre datée de 1682, disposé au bosquet de la Renommée avant décembre 1680, date d’approbation du guide de Combes, et vraisemblablement retiré en 1683 afin d’être remplacé par la version en marbre.
Œuvre en marbre installée le 15 mars 1684 sur le parterre du Nord, selon le libellé d’enregistrement du mémoire de Cornu figurant dans un registre conservé aux Archives nationales.
Envoyée en 1797 à Paris pour orner la chapelle du Dôme des Invalides.
Remise en place sur le parterre du Nord en 1804, le Cicerone de cette année (portant la date d’avril 1804) évoquant le retour prochain de la statue sur son piédestal.
Transportée entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay.
Remise en place entre décembre 1940 et juin 1941.
Mise à l’abri en 2010.
Aujourd’hui présentée à l’intérieur du château de Versailles, dans la galerie de Pierre de l’aile du Midi, en rez-de-cour.

Bras droit signalé en 1707 rapporté au-dessus du coude et en 1750 cassé au poignet et au coude.
Main droite, au poignet, et bras droit rapportés au plus tard en 1788 ; deux parties d’une défense mentionnées en 1788 à rapporter et griffe d’une patte avant du lion à restaurer.
Main droite refaite et bras droit restauré entre 1850 et 1864 ; bout de l’index de la main droite mentionné en 1864 à refaire.
Main droite, tenant un bâton, intacte sur la photographie d’Édouard Baldus publiée en 1877 et sur celle illustrant la publication de Gaston Brière de 1911.
Bras droit mentionné en juin 1888 à restaurer.
Main droite refaite et tête d’éléphant restaurée entre septembre et novembre 1943 par Georges Chauvel.
Index de la main droite, disparu entre décembre 1976 et 1991, refait en 2011.

Commentaire

Gaspard Marsy a peut-être participé à l’exécution de l’œuvre : le modèle en plâtre de L’Afrique est signalé par l’inventaire après décès de Gaspard Marsy et la gravure de Gérard Audran mentionne le nom de Marsy comme auteur de L’Afrique.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Parterre du Nord », no 14.
Raymond, d’après Girard, 1714, no 67.
Delagrive, 1753, Parterre du Nord, no 20.
Contant de La Motte, 1783, Parterre du Nord, no 20.

Sources figurées

Audran, 1681, pl. 41 (attr. à Gaspard Marsy).
Silvestre, 1682.
Allegrain, vers 1688.
Thomassin, 1694, pl. 104 (attr. à Guérin).
Agence des Bâtiments du roi, [1699-1702], fol. 37.
Desplaces, d’après France-xviie ou xviiie siècle, vers 1700, « L’Afrique. Statue de marbre dans les jardins de Versailles, faite par Guérin ».
Robert, 1775-1.
Vaysse de Villiers, 1830, pl. 46.
Baldus, 1877, pl. 56.
Brière, 1911, p. 21-23, pl. XXXVII, no 2.
Mas, [1939-1941], pièce no 24.
Johnson, 1972-1980, 2015.00.015.1317 (photographie de décembre 1976).
Rocher-Gilotte, [1988-1991], p. 87.

Bibliographie

Combes, 1681, p. 99 (modèle en plâtre), 122, 129-131 et 133.
Mercure galant, novembre 1686, p. 207.
Piganiol de La Force, 1701, p. 192.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 104.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 46-47.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 124.
Dezallier d’Argenville, 1787, t. II, p. 206.
Almanach de Versailles, 1789, p. 48.
Almanach de Versailles, 1797, p. 12.
Duchesne, 1804, p. 78.
Duchesne, 1805, p. 80.
Duchesne, 1810, p. 133.
Duchesne, 1815, p. 132.
Duchesne, 1821, p. 106.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 150.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 195.
Guide du voyageur, 1837, p. 119.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 505.
Nolhac, 1906, p. 46.
Nolhac, 1911, p. 262-265.
Francastel, 1930, p. 119-120.
Souchal, 1977-1993, t. I, 1977, p. 113, no 10 (Cornu) ; t. III, 1987, p. 59, no 47 (Marsy, modèle), p. 272, no 5 (Sibrayque) ; t. IV, 1993, p. 40, no 10 (Cornu).
Friedman, 1983, p. 309-310, cat. S27.
Cat. exp. Jardins de Versailles et de Trianon, 1992, p. 60-62.
Maral, 2013, p. 130-132 et 144-145 (repr.).
Maral, 2013-1, p. 13-51 et 61 (fig. 42).

Index

Index iconographique :
Éléphant (tête) ; L’Afrique ; Lion

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Bosquet des Dômes
Parterre du Nord
Grande Commande

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, L’Afrique, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=128

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