Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Vénus Médicis
Michel Monier (16..-1686) et Nicolas Frémery (16..-17..)

Illustration de comparaison
Renée Johnson, Vénus Médicis, décembre 1972. Photographie. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon (Service des Archives), fonds Renée Johnson, 2015.00.015.1640
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de marbre blanc, représentant une Vénus nue, portant la main droite sur son sein et baissant la main gauche pour se couvrir. à côté de la jambe gauche est un dauphin avec deux petits enfans dessus et, derrière, un tronc d’arbre. Cette figure a de hauteur six pieds huit pouces. Copié, d’après la Vénus de Médicis antique, par Frémery en 1686 ».

Inventaire de 1722 : « Une figure en pied, toute nue, ayant à ses pieds un dauphin sur lequel se jouent deux petits Amours. Elle représente la Vénus honteuse. Copie d’après l’antique par M. Monier. Mesures […] idem [du dessus de la plinte au sommet de la tête, 7 pieds] ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Michel Monier, pour « la figure de la Vénus de Médicis », de mai 1684 à juin 1686 (travail explicitement mentionné en cours en juin 1686).
Paiement à Nicolas Frémery, le 20 juillet 1687, pour « avoir fini la figure de marbre de la Vénus de Médicis en grand, commencée par feu Monnier ».
Parfait paiement à Martin Carlier le 29 août 1694 pour les ouvrages qu’il a « faits et posez dans le jardin de Versailles, depuis l’année 1682 », incluant la copie de la Vénus Médicis.

Modèle en plâtre, d’après l’antique de la collection Médicis, tiré de la salle des Antiques du Palais-Royal à Paris, livré à Monier sur ordre de Louvois le 16 février 1684 et, au même, « les parties », le 6 octobre.
Attestée à partir de 1692 sur l’allée Royale.
Probablement transportée entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay et remise en place entre décembre 1940 et juin 1941.

Feuille de vigne en plâtre refaite en 1723 et deux fois en 1726 par Jean Hardy.
Un doigt de la main gauche et feuille de vigne mentionnés en 1788 à rapporter et un doigt de la main droite à réparer.
Trois doigts signalés manquants en 1805.
Un doigt de la main gauche et trois doigts de la main droite, mentionnés en novembre 1812 à réparer, exécutés en août 1814 par Jean-François Lorta.
Cinq doigts refaits en plâtre en 1847 et buste de l’Amour réparé ; cinq doigts de la main gauche de Vénus, tête et bras de l’Amour chevauchant de dauphin refaits en plâtre l’année suivante.
Tête de l’Amour chevauchant le dauphin et cinq doigts mentionnés en octobre 1850 à refaire, refaits entre 1852 et 1864 ainsi que le bras droit de l’Amour ; restaurations indiquées en 1864 à refaire.
Trois doigts de la main droite, deux doigts de la main gauche, tête et bras de l’Amour chevauchant le dauphin et queue du dauphin mentionnés en juin 1888 à restaurer.
Extrémité de l’index de la main gauche de Vénus, tête et bras gauche de l’Amour chevauchant le dauphin manquants en février 1893.
Tête et deux bras de l’Amour chevauchant le dauphin et extrémité de la queue du dauphin refaits en 1895.
Mains de Vénus, tête, poitrine, deux bras de l’Amour chevauchant le dauphin et extrémité de la queue du dauphin refaits entre août et décembre 1942 par Georges Chauvel.
Mains de Vénus entières et tête de l’Amour chevauchant le dauphin présente en décembre 1972.
Tête de l’Amour chevauchant le dauphin, refaite en 1976 par Jacques Touzet, encore présente en 1988.

Commentaire

Attribuée à Frémery par la majorité des sources.

Sources

Mémoire des figures sorties du magasin des Antiques sur ordre de Louvois, 1683-1687.
Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, II, 440, 626, 993, 1175 ; III, 948 et 1004.
Inventaire après décès de Monier, 30 décembre 1686.
Correspondance des directeurs de l’Académie de France à Rome, 1666-1793, t. I, 1666-1694, p. 164, no 268 (Paiement à Frémery du 20 juillet 1687).
Estimation du 15 août 1692, p. 244 (« Frémery » biffé et remplacé par « Carlier » ; estimée 3800 livres).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 92 (attr. à Carlier).
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 13vo-14.
Description des sculptures des jardins de Versailles, septembre 1697, fol. 96ro.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [juin 1698-avril 1699], p. 61-63.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [1699-1702], fol. 19.
Inventaire des sculptures, 1707, p. 391-392.
Inventaire des sculptures, 1722, p. 78 (attr. à Monier).
Mémoire de sculpture par Hardy, 1723.
Mémoire de sculpture par Hardy, 1726.
Mémoire de sculpture par Hardy, 1726-1.
Description par Durameau, 1787, p. 122.
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
Devis des restaurations à faire aux sculptures des jardins de Versailles, juillet-août 1805, no 12.
Liste des restaurations à exécuter en 1813 aux sculptures des jardins de Versailles et Trianon par Lorta, 15 novembre 1812.
Mémoire des restaurations faites par Lorta en août 1814.
Garreau, 1816, p. 161.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].
État des travaux de sculpture en cours d’exécution à Versailles, mai 1847.
État des travaux de sculpture en cours d’exécution à Versailles, mai 1848.
État des travaux de sculpture en cours d’exécution à Versailles, octobre 1848.
Estimation des travaux de restauration des sculptures de Versailles et Trianon, 9 octobre 1850.
État des sculptures des jardins des résidences impériales, 1863-1864, p. 14.
Liste de sculptures des jardins de Versailles à restaurer, 18 juin 1888.
Liste des restaurations à exécuter aux sculptures des jardins de Versailles et Trianon, 20 février 1893.
Liste des sculptures nettoyées et restaurées par Gontier, 28 octobre 1895.
Marché relatif au transport de sculptures du domaine des Vaux-de-Cernay à Versailles, [octobre 1940-juin 1941].
Mémoire de sculpture par Chauvel, 18 décembre 1942.
Devis de restauration de sculptures en marbre, 1976.

Plans

Raymond, d’après Girard, 1714, no 95.
Delagrive, 1753, Grande allée, no 7.
Contant de La Motte, 1783, Allée Royale, no 7.
Maral, 2019, no 101.

Sources figurées

Agence des Bâtiments du roi, [1699-1702], fol. 3.
Vaysse de Villiers, 1830, pl. 71.
Photographe France-xxe siècle, [1939-1941], Photographie no 336.
Johnson, 1972-1980, 2015.00.015.1639 et 2015.00.015.1640 (photographies de décembre 1972).
Rocher-Gilotte, [1988-1991], p. 151.

Bibliographie

Piganiol de La Force, 1701, p. 204-206.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 91.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 61-62.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 111.
Almanach de Versailles, 1789, p. 43 et 51.
Almanach de Versailles, 1797, p. 15.
Almanach de Versailles, 1800, p. 27 et 36.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 117.
Duchesne, 1804, p. 71.
Duchesne, 1806, p. 73.
Duchesne, 1810, p. 114.
Duchesne, 1815, p. 115.
Duchesne, 1821, p. 88.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 158.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 206.
Guide du voyageur, 1837, p. 143-144.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 511.
Nolhac, 1906, p. 127.
Nolhac, 1911, p. 274-275 et 279.
Souchal, 1977-1993, t. I, 1977, p. 79-80, no 8a (Carlier), p. 301, no 5 (Frémery) ; t. III, 1987, p. 137, no 8 (Monier) ; t. IV, 1993, p. 27, no 8 (Carlier), p. 87-88, no 5 (Frémery).
Haskell, Penny, 1988, p. 55 et 361.
Cat. exp. Versailles et l’Antique, 2012, p. 158 (G. Bresc-Bautier).
Maral, 2019, p. 98-99.

Index

Index iconographique :
Amour ; Dauphin ; Vénus

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Allée Royale

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Vénus Médicis, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=419

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