Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

L’Île des enfants
Jean Hardy (1653-1737), François Lespingola (1644-1705) et Claude Poirier (1656-1729)

Illustrations de comparaison
Agence des Bâtiments du roi, Dix figures d’enfants en plomb, vers 1704. Dessin. Paris, Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, RESERVE HA-18 (41)-FOL, dessin no 1469 (microfilm B 11174)
Charles Girardet, d’après Pointel du Portail, Groupe du bassin des Enfans. Gravure publiée dans Jean Vaysse de Villiers, Recueil complet des monumens et perspectives de Versailles, 1830, pl. 108. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 115.2.b
Chevojon, L’Île des enfants. Photographie publiée dans Gaston Brière, Le Parc de Versailles. Sculpture décorative, 1911, pl. LXXXVI
Descriptif

Piganiol, 1713 : « On trouve ensuite un bassin au milieu duquel il y a une petite isle où l’on voit six enfans qui jouent et deux qui semblent nager. Le gros bouillon d’eau qui sort de ce bassin a quarante-six pieds ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Jean Hardy, François Lespingola et Claude Poirier de juillet 1704 à mai 1705 (travail explicitement mentionné en cours de juillet 1704 à mars 1705) pour « les enfans et rochers qu’ils font en plomb pour le nouveau bassin du bosquet du château de Marly opposé à celui des Carpes ». Autres paiements à Hardy, Poirier et la veuve de Lespingola de juillet 1705 à janvier 1706 (travail mentionné en cours en juillet 1705).
Parfait paiement le 9 octobre 1707 à la veuve et héritiers de Lespingola, Hardy et Poirier, à hauteur de 22738 livres, pour « les ouvrages de sculpture en plomb et autres qu’ils ont faits, tant au nouveau bassin du bosquet qu’à celuy des trois rochers du jardin de Marly depuis 1704 ».
Paiement à Hardy le 2 mars 1710 « pour la sculpture en plomb à la nouvelle fontaine du bosquet du Théâtre ».

Figures exécutées en 1704 par Jean Hardy, assisté de François Lespingola et Claude Poirier.
Disposées au centre des bassins des Carpes des jardins de Marly.
Plombs, issus de la démolition des bassins des Carpes, entrés en magasin en mai et août 1709.
Dix figures d’enfants envoyées en août 1709 à Versailles sur ordre de Robert de Cotte.
2000 livres de plomb délivrées le 17 août 1709 à Jean Hardy « pour fondre les ornemens de la fontaine des Enfans » et 6000 livres, le 18 septembre de la même année, aux « sculteurs [sic] pour fondre les terrasses du nouveau bassin des Enfans ».
Groupe attesté à partir de 1711 dans le bassin situé dans la partie occidentale du bosquet du Théâtre d’Eau.

Un enfant, dont la main est mentionnée manquante et à refaire, signalé en 1822 en dépôt et à replacer dans le bassin ; bras et avant-bras d’un autre enfant signalés manquants et à refaire de même que les doigts d’autres enfants.
Restauré en 1825 et 1826 par Jean-Baptiste Beaumont.
Quatre enfants et terrasse restaurés entre octobre et décembre 1943 par Eugène Rudier.
Structure lourdement restaurée, dorure et peinture refaites en 2016 par la fonderie de Coubertin.

Commentaire

Au moins trois enfants du groupe versaillais peuvent être identifiés à trois des douze figures décrites dans l’inventaire datable de 1706-1708, aux bassins des Carpes des jardins de Marly : « Un enfant assis sur une roche dans l’action peureuse. Il a une écharpe pendante derrière le dos qui luy passe sur la cuisse gauche » (enfant de face, à droite sur le devant du rocher), « un enfant couché sur le ventre comme s’il nageoit » (enfant nageant à droite) et « un enfant assis portant les deux mains au-dessous de ses fesses et alongeant les jambes » (enfant nageant à gauche).
Non attribué par les sources jusqu’au xixe siècle.
Enfants prétendus exécutés d’après les dessins de Charles Le Brun par Louis-Jacques Durameau.

Sources

Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, IV, 1074, 1101 et 1184-1185 ; V, 41, 169 et 321.
Inventaire des sculptures, [1706-1708], p. 232-233.
Inventaire des magasins des Bâtiments du roi, 1709, « Mémoire de ce qui est sorty des magazins du Roy à Marly pendant les mois d’aoust et septembre derniers 1709 », p. 214-215 (« Dix enfans de plomb, ornez de leurs attributs, dont deux couchez d’or couleur […] et les huit autres dorez […] livrez aux Srs Hardy et Bergerac, sculpteurs, par ordre verbal de M. de Coste, pour conduire au jardin de Versailles où ils sont restez. »).
Inventaire des magasins des Bâtiments du roi, 1709, « État de tout ce qui a été délivré des magasins des Bâtimens du Roy à Versailles, par ordre de Monseigneur le marquis d’Antin, pendant le mois d’aoust 1709 », p. 103 et « État de tout ce qui a été délivré des magasins des Bâtimens du Roy à Versailles pendant le mois de [sept]bre 1709 », p. 111.
Description par Durameau, 1787, p. 147.
Garreau, 1816, p. 293.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].
Compte rendu sur l’état des bassins par le chevalier de Fleury et Lorta, 18 novembre 1822.
Proposition de paiement à Beaumont pour la restauration de l’Île des enfants, 6 janvier 1826.
Proposition de paiement à Beaumont pour la restauration de l’Île des enfants, 14 mars 1826.
Mémoire de restaurations par Rudier, 3 mars 1944.
Mémoire de restaurations par Rudier, 29 décembre 1943.

Plans

Lepautre, 1711, fol. 40vo-41 « Plan du bosquet du Théâtre d’Eau », no 14 (Bassin des Enfans).
Raymond, d’après Girard, 1714, no 210.
Delagrive, 1753, Théâtre d’Eau, no 5.
Contant de La Motte, 1783, Ancien Théâtre d’Eau, no 1.
Maral, 2019, no 367.

Sources figurées
Bibliographie

Piganiol de La Force, 1713, t. II, p. 168-169.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 107.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 183.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 127-128.
Almanach de Versailles, 1789, p. 55.
Almanach de Versailles, 1797, p. 17.
Duchesne, 1804, p. 82.
Duchesne, 1806, p. 85.
Duchesne, 1810, p. 143.
Duchesne, 1815, p. 141.
Duchesne, 1821, p. 114.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 177.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 232-233.
Guide du voyageur, 1837, p. 163.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 518.
Nolhac, 1906, p. 83 et 84.
Marie, 1947, p. 92 (fig. 121) et 109, no 121.
Souchal, 1977-1993, t. II, 1981, p. 118, no 62.
Maroteaux, 2009, p. 140-141 et 150, note 21.
Maral, 2013, p. 300-301 et 302-303 (repr.).
Bresc-Bautier, 2019, p. 71-72 et p. 281-286, cat. 70.

Index

Index iconographique :
Enfant

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Nouveau bosquet du Théâtre d’Eau
Bosquet du Théâtre d’Eau
Bosquet du Rond-Vert

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, L’Île des enfants, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=198

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