Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Mars, dit aussi Alexandre
François Girardon (1628-1715)

Descriptif

Inventaire de 1707 : « Un buste de marbre blanc, de deux pieds cinq pouces, représentant Alexandre, ayant le casque en teste, orné d’un coq de bronze doré en cime. Le buste est couvert d’une draperie de même métail doré par-dessus la cotte d’armes. La teste est antique et le buste et la draperie ont été faits par Girardon en 1684. Il est monté sur un piédouche rond ».

Inventaire de 1722 : « Un buste d’Alexandre, dont la tête est antique. Le corps, qui est vêtu à la romaine, est de marbre blanc. Le morceau de draperie, qui luy sert d’écharpe, et un coq, qui est sur le casque, dont il est coeffé, sont de bronze doré. Sur une colonne de marbre antique, dont le fust a 9 pieds de haut; le chapiteau et la base sont de marbre blanc. Posé sur un socle de marbre de Languedoc ».

Historique

Paiement mentionné par les sources comptables à Pierre Varin, Pierre Langlois et Nicolas Meusnier, « pour la draperie et le coq de bronze, dorée d’or moulu, qu’ils ont fait et apliqué [sic] au buste de Mars de marbre blanc antique restauré par le Sr Girardon », le 25 juin 1684.
Paiement à Jean Raon le 15 février 1688 « pour avoir taillé et sculpté les socles, bazes et chapiteaux de marbre blanc, et ajusté la colonne d’albâtre oriental posée à l’Étoile dans le jardin de Versailles, sur laquelle est le buste de Mars ».

Livré le 6 novembre 1683 à François Girardon sur ordre de Louvois.
Restauré et complété en 1684 d’une draperie et d’un coq de bronze dorés exécutés par les fondeurs Langlois, Meusnier et Varin d’après des modèles de Girardon.
Installé en 1684 au bosquet de l’Étoile sur une colonne « d’albâtre oriental », due à Jean Raon, connue par un dessin du fonds Robert de Cotte.
Situé en 1711 face à l’entrée sud-ouest du bosquet par le plan de Pierre Lepautre.
Transféré avec la colonne en 1713 ou 1714, car absent du plan de Dominique Girard, dans les jardins de Trianon, dans l’Antisalle-B (dite ensuite Salle d’Alexandre).
Buste, colonne et socle déposés en novembre 1775, lors du démantèlement de la Salle d’Alexandre.
Buste probablement installé en 1776, avec la colonne, à l’Amphithéâtre des marronniers, avant d’être remplacé au début du xixe siècle par le buste actuellement en place (MR 2203) et, la colonne, par une autre, de marbre de Languedoc.
Colonne transférée, par décision du 19 juillet 1797, au musée du Louvre.
Colonne « d’albâtre fleuri oriental, d’ordre corinthien » avec « base en bronze qui n’est pas la sienne », mentionnée « anciennement cassée par la moitié », inventoriée au musée du Louvre, dans la salle des Antiques ou des Empereurs, par l’inventaire de 1810 et l’inventaire des Musées royaux avec, comme provenance, la Salle des Empereurs des jardins du Grand Trianon.
Buste et colonne aujourd’hui non localisés.

Commentaire

Jean-Baptiste Dubos prétend que le buste et la colonne ont été rapportés d’Alexandrie : « M. Le Brun […] nous a donné la véritable teste d’Alexandre dans le tableau du Passage du Granique et dans celui de son entrée à Babylone. Il en prit l’idée d’après le buste de ce prince qui se voit dans un des bosquets de Versailles sur une colonne, et qu’un sculpteur moderne a déguisé en Mars gaulois en luy mettant un coq sur son casque. Ce buste, ainsi que la colonne qui est d’albâtre oriental ont été apportez d’Alexandrie. » (Dubos, 1719).
Le dessin (no 1951) conservé au sein du fonds Robert de Cotte représente un autre buste au sommet de la colonne.
Attesté par erreur au bosquet de l’Étoile en 1717 par le guide de Piganiol de la Force qui rapporte l’attribution faite communément à Phidias.
Non mentionné par le guide de Piganiol de la Force à Trianon.
Ne peut être identifié au buste de Guerrier attesté en magasin à Versailles en 1824 (sous le numéro 2454) et en 1850 (sous le numéro 8432), bien qu’il présente un coq en bronze sur le casque, sa hauteur (115 cm) étant trop importante.

Sources

Mémoire des figures sorties du magasin des Antiques sur ordre de Louvois, 1683-1687, (Mars).
Lettre d’Hardouin-Mansart à Louvois du 28 avril 1684, p. 67, note 59 (confusion avec un autre buste dans la note).
Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, II, 441 ; III, 101.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1686, p. 78, no 57 (sans attribution ; même confusion dans la note).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 155 (Alexandre ; antique).
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 43vo (Jeune Mars ; attr. à Phidias).
Description des sculptures des jardins de Versailles, [juin 1698-avril 1699], p. 151 (Jeune Mars ; attr. à Phidias).
Explication du sujet des sculptures des bosquets de Versailles, [1699-1700], fol. 56 (Mars ; attr. à Phidias, de même que la colonne).
Inventaire des sculptures, 1707, p. 461-462 (Alexandre ; tête antique et buste attr. à Girardon).
Inventaire des sculptures, 1722, p. 142 (Alexandre ; tête antique).
État des sculptures des jardins de Trianon, janvier 1775.
État des effets déposés en novembre 1775 sur ordre de Hazon, 22 décembre 1775.
État des restaurations à faire aux sculptures en marbre des jardins de Versailles et Trianon par Dupré en 1785-1786, (sur une colone [sic] de marbre jaune antique, le buste d’Alexandre le Grand).
Description par Durameau, 1787, p. 166-167 (non désigné).
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
Procès-verbaux du conseil d’administration du Musée central des arts, janvier 1797-juin 1798, p. 117 (Colonne d’albâtre fleuri).
Inventaire du musée Napoléon, 1810, t. VI, p. 380 (Colonne).
Inventaire des Résidences, [1814-1832], p. 28.

Plans

Lepautre, 1711, fol. 35vo-36 « Plan du bosquet de l’Étoile », no 7 (Alexandre).
Agence des Bâtiments du roi, premier tiers du xviiie siècle, microfilm H 186638 (« I : La teste de Caracalla sur une colonne antique »).
Contant de La Motte, 1783, Trianon, no 29 (non désigné).

Sources figurées

Agence des Bâtiments du roi, 1684, no 1461 (microfilm B 11163) et no 1951 (microfilm B 11162) « Par Raon, sculpteur, le 18 avril 1684 ».

Bibliographie

Mercure galant, novembre 1686, p. 209-210 (Mars ; tête attr. à Phidias et buste attr. à Girardon).
Piganiol de La Force, 1701, p. 310-311 (Alexandre ; tête antique et buste attr. à Girardon).
Piganiol de La Force, 1717, t. II, p. 164-165 (Alexandre ; tête antique et buste attr. à Girardon).
Dubos, 1719, première partie, p. 249 (Alexandre, déguisé en Mars gaulois).
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 159.
Thiéry, 1788, t. II, p. 432 (Alexandre).
Pinatel, 1963, p. 43 et 225.
Souchal, 1977-1993, t. II, 1981, p. 51, no 56c (Girardon) ; t. III, 1987, p. 217, no 23 (Raon, colonne).
Martinez, 2004, p. 805-806, no 1986 (Colonne d’albâtre).
Cat. exp. Versailles et l’Antique, 2012, p. 30 (A. Maral) et 108-109 (cat. 14, notice d’A. Maral ; confusion avec un autre buste).
Maral, 2013, p. 230 (même confusion) et 299.
Maral, Amarger, Bourgarit, 2014, p. 87 (même confusion).
Maral, 2015, p. 156-157, cat. Sa. 22 (même confusion).
Maral, Pasquier, 2018, p. 107, 112 (fig. 36), 113, 114 et 118 (même confusion).

Index

Index iconographique :
Alexandre le Grand ; Coq ; Mars

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Bosquet de l’Étoile
Salles vertes
Jardin des Marronniers

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Mars, dit aussi Alexandre, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=852

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