Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

La Terre
Benoît Massou (1627-1684)

Illustration de comparaison
Gérard Edelinck, La Terre. Statue de marbre, haulte de sept pieds. Dans les jardins de Versailles. Par Benoist Massou, de Richelieu, 1681. Gravure. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 157
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de marbre blanc, en pied, représentant la Terre sous la figure d’une femme, couronnée de fleurs, toute couverte d’une grande draperie, qu’elle tient devant elle de la main droite, qui est baissée, et, de la gauche, une corne d’abondance remplie de fruits et de grenades. Derrière ses pieds est un lion qui la regarde. Cette figure a, de hauteur, six pieds dix pouces. Faite par Massou en 1681 ».

Inventaire de 1722 : « Une figure de femme, en pied, représentant la Terre, richement drapée, toute couverte ; sa coeffure est ornée de fleurs. Elle tient de sa main gauche une corne d’abondance pleine de fruits, bled, raisins et fleurs et, de la droite, sa draperie. à côté d’elle est un lion qui la regarde. Mesures […] idem [du dessus de la plinte au sommet de la tête, 7 pieds]. Par M. Massou ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Benoît Massou, pour le travail en cours d’une « figure de marbre pour le parterre d’Eau », d’avril 1675 à novembre 1680.
Paiements au même, se rapportant au modèle en plâtre, le 27 mars 1678 « pour une figure posée au bassin de la Renommée » et le 9 juillet 1681 pour son « restablissement » en 1679.
Parfait paiement à la veuve du sculpteur le 5 septembre 1694, à hauteur de 4500 livres.

Modèle en plâtre disposé au plus tard en 1678 au bosquet de la Renommée et vraisemblablement retiré en 1683 afin d’être remplacé par la version en marbre.
Œuvre en marbre installée en 1684 sur le parterre du Nord.
Transférée entre 1800 et 1802 sur l’allée Royale.
Remise en place en février 1815 sur le parterre du Nord.
Transportée entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay.
Remise en place entre décembre 1940 et juin 1941.
Mise à l’abri en 2008.
Aujourd’hui présentée à l’intérieur du château de Versailles, dans la galerie Basse.

Signalée en bon état en 1750.
Deux griffes mentionnées en 1788 à rapporter aux pattes du lion.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Parterre du Nord », no 12.
Raymond, d’après Girard, 1714, no 65.
Delagrive, 1753, Parterre du Nord, no 18.
Contant de La Motte, 1783, Parterre du Nord, no 18.

Bibliographie

Combes, 1681, p. 99 (modèle en plâtre), 122, 129-131 et 141 (sur le parterre d’Eau).
Mercure galant, novembre 1686, p. 207.
Piganiol de La Force, 1701, p. 191.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 105.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 45-46.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 124.
Almanach de Versailles, 1789, p. 48.
Almanach de Versailles, 1797, p. 12.
Almanach de Versailles, 1800, p. 32.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 117.
Duchesne, 1804, p. 71.
Duchesne, 1810, p. 113.
Duchesne, 1815, p. 132.
Duchesne, 1821, p. 106.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 149.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 195.
Guide du voyageur, 1837, p. 118.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 505.
Nolhac, 1906, p. 48.
Nolhac, 1911, p. 262-264.
Souchal, 1977-1993, t. III, 1987, p. 83-84, no 23.
Friedman, 1983, p. 274, cat. S5.
Cat. exp. Jardins de Versailles et de Trianon, 1992, p. 60-63.
Hedin, 1997, p. 276-280.
Maral, 2013, p. 130, 132, 134 (repr.) et 138 ; p. 172 (modèle en plâtre).
Maral, 2013-1, p. 13-51 et 55 (fig. 31).
Maral, 2015, p. 130.

Index

Index iconographique :
La Terre ; Lion

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Parterre du Nord
Bosquet des Dômes
Allée Royale
Grande Commande

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, La Terre, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=696

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