Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

L’Amérique
Gilles Guérin (1611?-1678) et Hendryck Van Émenryck

Illustration de comparaison
Louis Desplaces, d’après Nicolas Bertin, L’Amérique. Statue de marbre, dans les jardins de Versailles, faite par Cornu, vers 1700. Gravure. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, inv. gravures 6420
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de marbre blanc, en pied, représentant l’Amérique sous la figure d’une femme, coeffé [sic] d’un bonnet de plume, ayant devant elle une espèce de tablier de plume, attaché au-dessus de la ceinture, qui luy couvre une partie des cuisses, et, derrière le dos, un carquois et des flèches. Elle soutient de la main droite un morceau de draperie et tient, de la gauche, un arc. à ses pieds on voit un crododille [sic] et, derrière le talon gauche, une teste d’homme. Cette figure est de sept pieds. Faite par Guérin en 1681 ».

Inventaire de 1722 : « Une figure en pied, représentant l’Amérique, coeffée de plumes. Elle a sur le dos un carquois plein de flèches, fait de nattes de jonc, et tient de la main droite un morceau de draperie et, de la gauche, qu’elle a baissée, un arc. Le vêtement, qui la couvre depuis les hanches jusqu’au-dessus des genoux, est de plumes. Derrière la jambe gauche est une tête avec un crocodille. Mesures […] idem [du dessus de la plinte au sommet de la tête, 7 pieds]. Par M. Cornu ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Gilles Guérin, pour « une figure de marbre pour le parterre d’Eau », d’avril 1675 à février 1678.
Autres paiements, aux héritiers du sculpteur, en juin 1678 et, en septembre 1679, « à compte de la figure de marbre blanc qu[e Gilles Guérin] a commencée pour le parterre d’Eau ».
Parfait paiement aux mêmes le 28 janvier 1696, à hauteur de 5000 livres, « pour une figure de marbre représentant l’Amérique ».

Achevée en 1678 par Hendryck van Émenryck, selon les clauses du contrat passé en janvier 1678 avec Gilles Guérin obligeant Hendryck van Émenryck à achever l’œuvre sous neuf mois.
Disposée en 1684 sur le parterre du Nord.
Envoyée en 1797 à Paris pour orner la chapelle du Dôme des Invalides.
Remise en place sur le parterre du Nord en 1804, le Cicerone de cette année (portant la date d’avril 1804) évoquant le retour prochain de la statue sur son piédestal.
Transportée entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay.
Remise en place entre décembre 1940 et juin 1941.
Mise à l’abri en 2009.
Aujourd’hui présentée à l’intérieur du château de Versailles, dans la galerie de Pierre de l’aile du Midi, en rez-de-cour.

Des parties de la draperie, mentionnées en 1864 à refaire, refaites en 1943-1944 par Georges Chauvel.
Endommagée dans la nuit du 2 au 3 octobre 1906 par la chute d’un arbre lors d’une tempête, la coiffe et trois fragments de la statue retrouvés à terre le matin du 3 octobre.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Parterre du Nord », no 9.
Raymond, d’après Girard, 1714, no 57.
Delagrive, 1753, Parterre du Nord, no 10.
Contant de La Motte, 1783, Parterre du Nord, no 10.

Sources figurées

Allegrain, vers 1688.
Thomassin, 1694, pl. 106 (attr. à Cornu).
Agence des Bâtiments du roi, fin du xviie-début du xviiie siècle, recueil OZ 87 a, fol. 46.
Agence des Bâtiments du roi, [1699-1702], fol. 38.
Desplaces, d’après Bertin, vers 1700-1, « L’Amérique. Statue de marbre, dans les jardins de Versailles, faite par Cornu ».
Vaysse de Villiers, 1830, pl. 39.
Mas, [1939-1941], pièce no 24.

Bibliographie

Combes, 1681, p. 122, 129-131 et 133 (sur le parterre d’Eau).
Mercure galant, novembre 1686, p. 207.
Piganiol de La Force, 1701, p. 188.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 112.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 41-42.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 133.
Almanach de Versailles, 1789, p. 48.
Almanach de Versailles, 1797, p. 12.
Duchesne, 1804, p. 78.
Duchesne, 1805, p. 80.
Duchesne, 1810, p. 134.
Duchesne, 1815, p. 133.
Duchesne, 1821, p. 106.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 142-143.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 186-187.
Guide du voyageur, 1837, p. 116.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 504.
Nolhac, 1906, p. 52 et 54.
Nolhac, 1911, p. 262-265.
Friedman, 1983, p. 312-313, cat. S29.
Cat. exp. Jardins de Versailles et de Trianon, 1992, p. 60-62.
Maral, 2013, p. 130, 132 et 144 (repr.).
Maral, 2013-1, p. 13-51 et 61 (fig. 43).

Index

Index iconographique :
Crocodile ; L’Amérique

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Parterre du Nord
Grande Commande

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, L’Amérique, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=195

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