Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

La Nuit
Jean Raon (1631-1707)

Illustrations de comparaison
Louis Desplaces, d’après Nicolas Bertin, La Nuit. Statue de marbre, dans les jardins de Versailles, faite par Jean Raon, vers 1700. Gravure. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, inv. gravures 6424
Agence des Bâtiments du roi, La Nuit, vers 1700. Dessin. Paris, Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, RESERVE FB-26-FOL, dessin no 2008a (microfilm F 001780)
Chevojon, La Nuit / Vénus ou L’Heure de Midi. Photographies publiées dans Gaston Brière, Le Parc de Versailles. Sculpture décorative, 1911, pl. XXXIV
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de marbre blanc, en pied, représentant la Nuit, sous la figure d’une femme, ayant une couronne de pavots sur la teste et une draperie, sur l’espaulle et sur le bras droit, qui passe au millieu du corps et luy couvre la cuisse et la jambe gauche. Les bords de la draperie sont ornez d’étoilles ; elle est soutenue par la main gauche, qui est baissée, et, de la droite, à demie levée, elle tient un cornet d’où il sort des flames. à ses pieds paroît un hibou. Cette figure est de six pieds dix pouces. Faite par Raon en 1680 ».

Inventaire de 1722 : « Une figure de femme, en pied, représentant la Nuit, vêtue à mi-corps. La tête est ornée de pavots. Elle tient de la main droite un flambeau et, de la gauche, sa draperie. à ses pieds est un hibou. Mesures […] idem [du dessus de la plinte au sommet de la tête, 7 pieds]. Par M. Raon ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Jean Raon, pour une « figure de marbre pour le parterre d’Eau », d’avril 1675 à octobre 1677.
Autres paiements au même, se rapportant au modèle en plâtre, de mars à novembre 1678 « pour une figure posée au bassin de la Renommée ».
Parfait paiement le 30 août 1694.

Modèle en plâtre disposé au plus tard en 1678 au bosquet de la Renommée et retiré avant 1682, la gravure d’Israël Silvestre datée de 1682 montrant le modèle de L’Afrique de Georges Sibrayque et Jean Cornu à l’emplacement où était représenté le modèle de La Nuit sur le dessin, également dû à Silvestre, antérieur de quelques années.
Œuvre en marbre installée en 1682 sur le parterre d’Eau, selon le libellé d’enregistrement du mémoire de Raon.
Explicitement attestée à partir de 1686 sur le parterre du Nord.
Transportée entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay.
Remise en place entre décembre 1940 et juin 1941.
Mise à l’abri en 2008.
Aujourd’hui présentée à l’intérieur du château de Versailles, dans la galerie Basse.

Signalée en bon état en 1750.
Petite flamme mentionnée en 1788 à rapporter au flambeau.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Parterre du Nord », no 13.
Raymond, d’après Girard, 1714, no 66.
Delagrive, 1753, Parterre du Nord, no 19.
Contant de La Motte, 1783, Parterre du Nord, no 19.

Bibliographie

Combes, 1681, p. 99 (modèle en plâtre), 122, 129-131 et 140-141 (L’Orient ; figure de l’Occident prévue à l’origine).
Mercure galant, novembre 1686, p. 207.
Piganiol de La Force, 1701, p. 192.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 104.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 46.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 124.
Almanach de Versailles, 1789, p. 48.
Almanach de Versailles, 1797, p. 12.
Almanach de Versailles, 1800, p. 32.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 109.
Duchesne, 1804, p. 78.
Duchesne, 1806, p. 80.
Duchesne, 1810, p. 133.
Duchesne, 1815, p. 132.
Duchesne, 1821, p. 106.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 149-150.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 195.
Guide du voyageur, 1837, p. 118-119.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 505.
Nolhac, 1906, p. 46 et 48.
Nolhac, 1911, p. 262-264.
Francastel, 1930, p. 114-115 et pl. X.
Souchal, 1977-1993, t. III, 1987, p. 215, no 12.
Friedman, 1983, p. 292-293, cat. S15.
Cat. exp. Jardins de Versailles et de Trianon, 1992, p. 60-62.
Hedin, 1997, p. 276-280.
Maral, 2013, p. 130, 132 et 142 (repr.) ; p. 172 (modèle en plâtre).
Maral, 2013-1, p. 13-51 et 59 (fig. 39).
Maral, 2015, p. 130.
Cat. exp. Les Animaux du Roi, 2021, p. 180 (texte d’A. Maral).

Index

Index iconographique :
Hibou ; La Nuit

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Parterre du Nord
Grande Commande

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, La Nuit, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=1109

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