Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Ésope
Pierre Legros (1629-1714)

Illustrations de comparaison
Sébastien Leclerc, L’entrée du Labyrinthe, avec les statues d’Ésope et l’Amour. Gravure publiée dans Charles Perrault, Labyrinte de Versailles, 1677, p. 1. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 180
France-xixe siècle, Ésope, au bosquet de l’Arc de triomphe, vers 1886-1890. Photographie. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon (Service des Archives), fonds Malitte-Richard, V.6262.9.86
Eugène Atget, Ésope, au bosquet de l’Arc de triomphe, [1900-1927]. Photographie. Paris, Bibliothèque des Arts décoratifs, ATG 31/18
Descriptif

Statue représentant un homme bossu, posant sur la jambe droite, la bouche ouverte en action de parler. Il est coiffé d’un bonnet phrygien et vêtu d’une chemise longue descendant jusqu’aux genoux, retroussée au niveau du coude, laissant les avant-bras découverts. Il porte un manteau, enroulé sur le bras droit, qui tombe derrière ses pieds sur la terrasse, et est chaussé de sandales hautes qui couvrent ses mollets. Il a le bras droit fléchi avec l’avant-bras levé et présente de la main gauche, le bras gauche baissé, un volumen.

Historique

Paiements (pouvant se rapporter à cette œuvre) mentionnés par les sources comptables à Pierre Legros, « à compte du Labyrinthe » et « des figures de plomb du Labyrinte », de janvier 1673 à février 1674.
Parfait paiement « de la figure d’Ésope pour le Labyrinte », à hauteur de 900 livres, de juin à octobre 1674.

Placé à droite, après la grille d’entrée du Labyrinthe, en pendant et en vis-à-vis de l’Amour (MR 3455) de Jean-Baptiste Tuby.
Retiré en 1775 lors de la démolition du bosquet.
Attesté en magasin à Versailles, dans différentes réserves, par l’inventaire des Musées royaux, l’inventaire des Résidences et l’inventaire de 1850.
Installé en 1886 après restauration au bosquet de l’Arc de triomphe.
Mis à l’abri en 1921 à l’intérieur du château de Versailles, dans le cadre de la constitution du musée de la Vieille-Aile.
Aujourd’hui présenté dans le vestibule de l’escalier de la Reine.

Peint à l’origine, comme l’atteste en 1688 le tableau de Jean Cotelle.
Un bras mentionné en octobre 1850 à refaire.
Un bras, avec la main, et deux doigts refaits en 1884 par moulage sur modèle en plâtre par le plombier Camille Berson.
Restauré par Alfred Pallier et remis en peinture par Alfred Leclerc, avant installation au bosquet de l’Arc de triomphe, selon Auguste Jehan.

Plans

Raymond, d’après Girard, 1714, no 178 (attr. à Tuby).
Delagrive, 1753, Labyrinthe, no 1.
Masson, 1903, pl. 12.

Sources figurées
Bibliographie

Perrault, 1677, p. 6.
Piganiol de La Force, 1701, p. 239-240.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 98.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 108.
Dezallier d’Argenville, 1768, p. 109.
Rémilly, 1899, p. 57.
Jehan, 1901, p. 7, 11, 15, 19, 40 et 53.
Nolhac, 1901, p. 144-145.
Masson, 1903, p. 39.
Nolhac, 1906, p. 80.
Brière, Pératé, 1922, p. 12-15.
Francastel, 1930, p. 178.
Wilhelm, 1936.
Marie, 1968, t. I, p. 122.
Souchal, 1977-1993, t. II, 1981, p. 251-252, no 16a.
Cat. exp. Versailles et l’Antique, 2012, p. 260-261 (cat. 162, notice d’A. Maral).
Cat. exp. Le Labyrinthe de Versailles, 2013, p. 42 (cat. 2), 43, 47, 49, 51, 52 (A. Maral) et 106.
Maral, 2013, p. 69-70 (repr.).
Cat. exp. Jean Cotelle, 2018, p. 192-193, cat. 89 (notice de L. Arsac).

Index

Index iconographique :
Ésope

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Bosquet du Labyrinthe
bosquet de l’Arc de triomphe

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Ésope, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=647

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