Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Apollon du Belvédère

Illustrations de comparaison
Agence des Bâtiments du roi, Apollon du Belvédère, vers 1700. Dessin. Paris, Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, RESERVE FB-26-FOL, dessin no 2020 (microfilm F 001806)
France début du xviiie siècle, Apollon, statue de bronze. Gravure publiée dans Jean-Baptiste de Monicart, Versailles immortalisé par les merveilles parlantes, 1720, t. II, fig. 34
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de bronze, en pied, représentant l’Apollon antique, nud, les cheveux nouez au-dessus de la teste et attachez avec un cordon. Il a le bras gauche à demi levé et estendu, dont il soutient une draperie, et le bras droit baissé et apuyé sur un tronc d’arbre autour duquel rampe un serpent. Il porte son carquois, garny de ses flèches, attaché derrière l’espaulle droite. Cette figure est de six pieds sept pouces. Fondu sur l’antique par les Kellers en 1685 ».

Inventaire de 1722 : « Une figure de bronze représentant Apollon, de 7 pieds de haut, moulée sur l’antique ».

Historique

Paiements mentionnés au fondeur Jean-Balthasar Keller (pouvant se rapporter à cette œuvre) en décembre 1683 pour « les figures qu’il doibt fondre » et, d’août à novembre 1685, pour « des figures qu’il a fondues et celles qui sont prestes à fondre ».
Paiement mentionné par les sources comptables à Guillaume Cassegrain le 10 septembre 1684 pour le moule qu’il a fait.
Autre paiement à Keller, de janvier à mars 1686, pour « des figures de bronze qu’il a fondues ».
Parfait paiement de 1800 livres, selon l’estimation faite par Colbert de Villacerf, versé avant avril 1693.
Paiements à Pierre Varin de septembre 1745 (travail alors en cours) à mars 1747 (date du parfait paiement « aux sieurs Varin »), à hauteur de 7612 livres, pour les « restaurations que [les sieurs Varin] ont faites aux figures de fonte et bronze du jardin du château de Versailles pendant les années 1745 et 1746 ».

Mentionné achevé dans une lettre de Louvois du 6 mars 1686.
Livré le 14 mars 1686 et installé au sommet de l’escalier occidental des Cent-Marches, où il est situé par le plan correspondant à l’inventaire de 1686.
Vraisemblablement transféré vers juillet 1705 au pied de la façade occidentale du corps central du château, 400 livres de plomb étant délivrées le 9 juillet 1705 « aux marbriers, pour les piédestaux des bronzes de la terrasse du jardin ».
Transporté entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay.
Remis en place entre décembre 1940 et juin 1941.

Jambes, parties d’un bras et d’une main refaites en 1745 par Pierre Varin.
Signalé très détérioré, le bronze présentant des varices et déchirures, par la commission des Monuments historiques dans sa séance du 14 mai 1923.
Restauré en 1924-1925 par le fondeur Eugène Rudier avec l’aide du sculpteur Alexandre Clerget, d’après une note manuscrite de Gaston Brière, en 1938 à nouveau par Rudier et en 2004-2005 par Antoine Amarger.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Parterre du dessus de l’Orangerie », no 145.
Raymond, d’après Girard, 1714, O.
Delagrive, 1753, Parterre d’Eau, no 3.
Contant de La Motte, 1783, Parterre d’Eau, no 3.
Maral, 2019, no 3.

Sources figurées
Index

Index iconographique :
Apollon ; Serpent

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Parterre d’Eau
Parterre du Midi

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Apollon du Belvédère, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=14

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