Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

La Victoire de la France
Jacques Blanchard (1600-1638), Jacques Houzeau (1624-1691) et Pierre Mazeline (1633-1708)

Descriptif

Inventaire de 1706-1708 : « Une figure, représentant la Victoire, tenant une couronne de laurier de la main droite et de la gauche, baissée, une palme. Le genouil sur un globe où sont trois fleurs de lys et des trophées d’armes isolez autour. Figure de 6 pieds 1/2 ou environ ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Jacques Blanchard, Jacques Houzeau et Pierre Mazeline, « à compte des ornemens de plomb et d’estain et marbre pour la fontaine de l’Arc de triomphe et sur leurs ouvrages des pyramides », de janvier à décembre 1679.
Parfait paiement de février 1680 à juillet 1681, à hauteur de 53 337 livres, « pour ouvrages à l’Arc de triomphe en 1679 et 1680 ».

Probablement exécutée sur un dessin de Charles Le Brun, Claude Nivelon écrivant que Le Brun est à l’origine de « la France triomphante dans l’Arc de triomphe et [d]es autres sujets qui l’accompagnent ».
Disposée dans la partie basse du bosquet de l’Arc de triomphe, dans l’axe de la fontaine de l’Arc de triomphe.
Installée en 1681 à son emplacement définitif, dans l’enfoncement occidental de la partie basse du bosquet, Houzeau et Mazeline étant rétribués le 23 décembre 1681 pour « avoir démoli et rétabli la fontaine de la Victoire dans le petit parc ».
Détruite en 1793.

Initialement dorée, probablement dès l’exécution de l’œuvre achevée, puis bronzée quelques années plus tard au moyen de « trois impression [sic] de couleur jaune à huille pour recevoir plussieur couche de bronze au vernis d’esprit de vint affin que la bronze puisse subsister ».
Invariablement mentionnée dorée par les sources des xviie et xviiie siècles, le guide de Piganiol de La Force et la lettre de la gravure de Jacques Rigaud.

Commentaire

Participation de Jacques Blanchard connue par le marché du 10 juin 1678 et le devis du 23 mars 1679.
Trophées exécutés par les trois sculpteurs, figure de la Victoire exécutée par Pierre Mazeline seul.
Ensemble attribué à Pierre Mazeline par les guides du xviiie siècle.

Plans

Delagrive, 1753, Arc de Triomphe, no 2 (attr. à Mazeline).
Contant de La Motte, 1783, Arc de Triomphe, no 2 (attr. à Mazeline).

Sources figurées

Le Brun, vers 1678.
Cotelle, 1688-12.
Thomassin, 1694, pl. 130 (attr. à Mazeline).
Agence des Bâtiments du roi, fin du xviie-début du xviiie siècle-1, CC 2041 (repr. dans cat. expo Versailles à Stockholm, 1985, p. 36-37, notice B 10).
Rigaud, vers 1730, pl. 12.

Bibliographie

Combes, 1681, p. 88 (Une victoire ; sans attribution).
Mercure galant, novembre 1686, p. 197-198 (Figures qui marquent les triomphes de la France ; sans attribution).
Piganiol de La Force, 1701, p. 322-323.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 110.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 196-197 (attr. à Mazeline).
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 130-131.
Almanach de Versailles, 1789, p. 54.
Rémilly, 1899, p. 34.
Nolhac, 1901, p. 169-170.
Nolhac, 1911, p. 40.
Marie, 1976, p. 359-371.
Souchal, 1977-1993, t. I, 1977, p. 64, no 10 (Blanchard) ; t. II, 1981, p. 140, no 48c (Houzeau) ; t. III, 1987, p. 98-99, no 15c (Mazeline).
Maral, 2013, p. 174-177.
Maral, 2015, p. 144-147.

Index

Index iconographique :
Aigle (tête) ; Bélier (tête) ; Empereur romain (profil) ; Victoire

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
bosquet de l’Arc de triomphe

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, La Victoire de la France, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=877

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