Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Didon sur le bûcher
Jean-Baptiste Poultier (1653-1719)

Illustration de comparaison
France-xixe siècle, Didon sur le bûcher, vers 1880-1900. Photographie. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon (Service des Archives), fonds Malitte-Richard, V.6262.10.16
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de marbre blanc, en pied, représentant Didon sur un bûcher, ayant un diadème sur la teste et les cheveux entourez de perles, couverte d’un grand manteau dont les bords sont ornez de broderie. Elle découvre sa mamelle gauche avec sa main droite et, de l’autre main, tient une espée, avec le foureau et le ceinturon au côtté droit; derrière on voit un corselet d’armes. Cette figure a, de hauteur, sept pieds huit pouces, y compris le bûcher, et a esté faite par Poulletier en 1695 ».

Inventaire de 1722 : « Une figure en pied, représentant Didon sur le bûcher, richement vêtue, coeffée d’un diadème, tenant de la main gauche une épée et, de la droite, sa chemise, ayant à côté d’elle un corcelet. Proportions […] idem [7 pieds de haut]. Par M. Poulletier ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Jean-Baptiste Poultier, à compte « d’une grande figure de marbre représentant Didon avec ses attributs » qu’il a faite, le 20 novembre 1689.
Parfait paiement le 31 juillet 1695 pour « la figure représentant Didon, un terme représentant Cérès et un grand vase […] qu’il a faits et posez dans les jardins de Versailles pendant les années 1687, 1688 et 1689 ».

Exécutée d’après un modèle en cire de François Girardon de 1685-1686.
Vraisemblablement disposée en 1689 sur l’allée Royale, l’œuvre étant mentionnée « fort avancée » en août 1689 et achevée en novembre.
Transportée entre septembre 1939 et décembre 1940, dans le cadre de la défense passive, dans le parc de l’abbaye des Vaux-de-Cernay.
Remise en place entre décembre 1940 et juin 1941.
Mise à l’abri en 2016.
Aujourd’hui présentée à Versailles, dans la nef de la Petite écurie.

Secundus du pied gauche mentionné en 1788 à rapporter.
Un doigt et extrémité du gros orteil du pied gauche signalés en novembre 1812 à réparer.
Gros orteil du pied gauche refait et garde de l’épée remontée au quatrième trimestre 1822 par Jean-François Lorta.
Pommeau de l’épée, peut-être d’origine, attesté par une photographie de la fin du xixe siècle, mais manquant sur une photographie d’Alexandre Bourdier.
Gros orteil et secundus du pied gauche refaits entre décembre 1942 et septembre 1943 par Georges Chauvel.
Pommeau de l’épée, exécuté en juin et juillet 1950 par Georges Chauvel, disparu entre décembre 1972 et 1991.

Sources figurées
Bibliographie

Piganiol de La Force, 1701, p. 217-218.
Nouveau Mercure, juillet 1718, p. 61-62.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 91.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 76-77.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 111.
Almanach de Versailles, 1789, p. 41-42 et 51.
Almanach de Versailles, 1797, p. 15.
Almanach de Versailles, 1800, p. 26 et 36.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 118.
Duchesne, 1804, p. 71.
Duchesne, 1806, p. 73.
Duchesne, 1810, p. 117.
Duchesne, 1815, p. 114.
Duchesne, 1821, p. 89.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 158.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 206.
Guide du voyageur, 1837, p. 146.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 511.
Nolhac, 1906, p. 148 et 150.
Nolhac, 1911, p. 274-275 et 279.
Francastel, 1930, p. 239.
Oudinot, 1937, p. 209-210.
Souchal, 1977-1993, t. II, 1981, p. 54, no 64h (Girardon) ; t. III, 1987, p. 156, no 10.
Cat. exp. Versailles et l’Antique, 2012, p. 254 (A. Maral).
Maral, 2013, p. 284, 287 et 289 (repr.).
Maral, 2015, p. 185-186, fig. 164.
Maral, 2019, p. 56-57.

Index

Index iconographique :
Didon ; Lion (tête)

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Allée Royale

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Didon sur le bûcher, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=422

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