Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Cléopâtre du Belvédère
Corneille Van Clève (1644?-1735?)

Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de marbre blanc, représentant Cléopâtre mourante, couchée sur un rocher et couverte d’une grande draperie, ayant un serpent autour du bras gauche et apuyant la tête sur sa main. Elle porte le bras droit sur sa tête avec la main pendante en arrière. Cette figure est de neuf pieds ou environ. Le pouce et les 4 doigts de la main droite sont cassez et emportez. Copié par Van Clève, d’après l’antique ».

Inventaire de 1722 : « Une figure couchée de [biffé : marbre blanc, vêtue, représentant] Cléopâtre qui repose, une main sous sa tête et l’autre dessus la terrasse sur laquelle elle est. à 7 pieds de long et 2 pieds 6 pouces de large. Copié d’après l’antique par M. Van Clève ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Corneille Van Clève, pour la « Cléopastre », d’avril 1684 à mars 1686 (travail explicitement mentionné en cours de mai 1685 à mars 1686).
Autre paiement au même le 26 mai 1688 précisant que l’œuvre est achevée.
Parfait paiement le 10 juillet 1694.

Modèle en plâtre, d’après la Cléopâtre fondue en bronze par Primatice pour François Ier (elle-même d’après l’antique en marbre du palais du Belvédère), tiré de la salle des Antiques du Palais-Royal à Paris, livré à Van Clève « par tronçons » le 9 avril 1685 sur ordre de Louvois.
Installée entre 1688 et 1692 à l’extrémité septentrionale de la balustrade du parterre du Midi.
Mise à l’abri en 2019.
Aujourd’hui présentée à Versailles, dans la nef de la Petite écurie.

Doigts de la main droite signalés cassés et emportés par l’inventaire de 1707.
Un doigt de la main droite mentionné en 1788 à rapporter.
Deux doigts d’une main, signalés en 1805 à restaurer, refaits au premier trimestre 1818 par Jean-François Lorta et trois doigts de la main gauche refaits au deuxième trimestre 1819 par le même.
Trois doigts de la main gauche, main droite jusqu’au poignet et draperie qu’elle tient restaurés au premier trimestre 1824 par Jean-Baptiste Beaumont.
Trois doigts de la main gauche et une olive à la draperie sous la main droite refaits en marbre en 1848 par Jean-Baptiste Beaumont.
Main droite et deux doigts de la main gauche refaits entre 1850 et 1864 ; auriculaire de la main gauche signalé en 1864 à refaire.
Restaurée au premier semestre 1893 par Jules-Louis Mabille.
Partie de la main gauche, dont deux ou trois doigts, manquante sur une photographie de la fin du xixe siècle.

Commentaire

Désignée comme une « Ariane abandonnée » ou « couchée » à partir du début du xixe siècle.

Sources

Comptes des Bâtiments du roi, 1664-1715, II, 437, 623, 989 ; III, 102-103, 946, 1003.
Mémoire des figures sorties du magasin des Antiques sur ordre de Louvois, 1683-1687.
Estimation du 15 août 1692, p. 247 (estimée 5800 livres).
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, 1er janvier 1694, no 54.
Description des jardins de Versailles par Jourdain, janvier 1695, fol. 4vo.
Description des sculptures des jardins de Versailles, septembre 1697, fol. 173-174ro.
Description des sculptures des jardins de Versailles, [juin 1698-avril 1699], p. 108-[109].
Description des sculptures des jardins de Versailles, [1699-1702], fol. 65.
Inventaire des sculptures, 1707, p. 398-399.
Inventaire des sculptures, 1722, p. 61.
État des restaurations à faire aux sculptures de Versailles et de Trianon par Dejoux en 1788.
Rapport de Picault, Richard et Varon, 18 juin 1794, Estimée 24000 livres.
Devis des restaurations à faire aux sculptures des jardins de Versailles, juillet-août 1805, no 28.
Garreau, 1816, p. 36-40.
Mémoire des restaurations faites par Lorta entre janvier et mars 1818.
Mémoire des restaurations faites par Lorta entre avril et juin 1819.
Inventaire des sculptures des jardins de Versailles, [1819].
Mémoire des restaurations faites par Beaumont entre janvier et mars 1824.
État des travaux de sculpture en cours d’exécution à Versailles, août 1848.
État des sculptures des jardins des résidences impériales, 1863-1864, p. 6 (Ariadne).
Lettre de Nolhac à Kaempfen du 16 juin 1893.

Plans

Raymond, d’après Girard, 1714, no 162.
Delagrive, 1753, Parterre d’Eau, no 16.
Contant de La Motte, 1783, Parterre d’Eau, no 11.
Maral, 2019, no 175.

Sources figurées
Index

Index iconographique :
Ariane ; Cléopâtre ; Serpent

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Parterre du Midi

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Cléopâtre du Belvédère, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=228

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