Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Castor et Pollux
Antoine Coysevox (1640-1720)

Illustration de comparaison
Agence des Bâtiments du roi, Castor et Pollux faits par le Sr Coisevox, vers 1700. Dessin. Paris, Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, RESERVE FB-26-FOL, dessin no 1978 (microfilm F 001720)
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Un grouppe de marbre blanc représentant Castor et Pollux, nuds. Ils sont tous deux couronnez de lauriers et Castor passe le bras gauche derrière le dos de Pollux, appuyant sa main sur l’espaule gauche, et, de son bras droit, baissé, tient une manière de médaille avec une branche de lauriers. Pollux tient un flambeau de chaque main, eslevant le gauche padessus [sic] son espaulle et baissant le droit pour l’éteindre. Sur un piédestail, à son côté gauche, est une petite statue qui représente la terre, et, derrière, un tronc d’arbre. Ces figures sont de six pieds cinq pouces de proportion, copiez d’après l’antique par Coexvaux ».

Inventaire de 1722 : « Un grouppe de deux jeunes hommes, représentant Castor et Pollux couronnez de feuilles, dont un tient de la main droite une médaille et apuye son bras gauche sur l’autre qui tient deux flambeaux, un sur son épaule et l’autre en action de l’éteindre sur un autel, ayant à côté de luy une petite statue qui tient un œuf dans sa main. Il est de proportion de 7 pieds. Copie d’après l’antique par M. Coizevox ».

Historique

Paiements mentionnés par les sources comptables à Antoine Coysevox, pour le groupe de Castor et Pollux, de juin 1685 à mars 1688 (travail explicitement mentionné en cours en mars 1688).
Parfait paiement versé à Coysevox en novembre 1694 (l’œuvre est alors dans l’atelier du sculpteur), d’après une note conservée aux Archives nationales qui ne précise pas le montant de la rétribution, suite à un mémoire certifié du 26 août 1694.

Exécuté d’après un moulage de l’antique de la collection de la reine Christine de Suède.
Plâtre livré à Coysevox, sur ordre de Louvois, le 2 mai 1685 et, au même, un plâtre par parties, le 20 janvier 1687 sur ordre du 21 décembre 1686.
Toujours en cours d’exécution en août 1689 : « Castor et Pollux […] pourroit estre fini aussi dans 4 ou 5 mois ».
Remarqué en 1698 dans l’atelier de Coysevox aux Gobelins par Martin Lister, qui mentionne l’exécution de l’œuvre achevée.
Vraisemblablement pressenti pour orner la niche à l’extrémité de Trianon-sous-bois car localisé à Trianon par un dessin du fonds Robert de Cotte.
Inventorié en 1707 dans la « gallerie des Antiques » du Louvre.
Disposé en 1712 à l’entrée de l’allée Royale, côté sud.
Mis à l’abri en 2021.
Aujourd’hui présenté à Versailles, dans la nef de la Petite écurie.

Extrémité des flammes sortant du flambeau signalé en 1788 à refaire et un doigt à la statue de Cybèle à rapporter.
Mentionné intact en 1864.
Raccords à la main de la statue de Cybèle et partie inférieure du flambeau exécutés en juin et juillet 1950 par Georges Chauvel.

Plans

Raymond, d’après Girard, 1714, plan, no 143 (Antique).
Delagrive, 1753, Parterre de Latone, no 16.
Contant de La Motte, 1783, Parterre de Latone, no 21.
Maral, 2019, no 123.

Sources figurées

Agence des Bâtiments du roi (fonds Robert de Cotte), vers 1700, no 1978 (microfilm F 001720) « Castor et Pollux faits par le Sr Coisevox / Trianon ».
Robert, 1775.
Vaysse de Villiers, 1830, pl. 66.

Bibliographie

Piganiol de La Force, 1713, t. II, p. 71-73.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 90.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 79-82.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 110.
Dezallier d’Argenville, 1787, t. II, p. 245.
Almanach de Versailles, 1789, p. 41 et 51.
Almanach de Versailles, 1797, p. 14.
Almanach de Versailles, 1800, p. 25 et 35.
Notice du Musée spécial, [1801-1802], p. 116.
Duchesne, 1804, p. 70.
Duchesne, 1806, p. 72.
Duchesne, 1810, p. 116.
Duchesne, 1815, p. 112.
Duchesne, 1821, p. 87.
Vaysse de Villiers, 1822, p. 154.
Vaysse de Villiers, 1827, p. 201.
Guide du voyageur, 1837, p. 141.
Soulié, 1859-1861, t. III, 1861, p. 510.
Nolhac, 1906, p. 118 et 122.
Nolhac, 1911, p. 275.
Keller-Dorian, 1920, t. II, p. 69-70, no 89.
Oudinot, 1937, p. 234.
Souchal, 1977-1993, t. I, 1977, p. 195, no 42 ; t. IV, 1993, p. 57, no 42.
Haskell, Penny, 1988, p. 55 et 193.
Cat. exp. D’après l’antique, 2000, p. 66.
Cat. exp. Versailles et l’Antique, 2012, p. 158 (G. Bresc-Bautier).
Maral, 2013, p. 238.
Maral, Pasquier, 2018, p. 103.
Maral, 2019, p. 36-39.
Maral, 2020, p. 122-125 (repr.) et p. 489, cat. 125.

Index

Index iconographique :
Castor ; Cybèle ; Pollux

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Allée Royale

Œuvre en rapport dans la collection
Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Castor et Pollux, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=133

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