Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Hercule combattant l’hydre
Italie du Nord-xvie siècle

Illustrations de comparaison
Simon Thomassin, Hercule tuant l’Hydre. Gravure publiée dans Simon Thomassin, Recueil des statues, groupes, fontaines, termes, vases et autres magnifiques ornemens du château et parc de Versailles, 1694, pl. 79. Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon, GR 159
Agence des Bâtiments du roi, Hercule qui combat l’hydre, dans l’Orangerie de Versailles, vers 1700. Dessin. Paris, Bibliothèque nationale de France, département des Estampes et de la Photographie, RESERVE FB-26-FOL, dessin no 1966a (microfilm F 001694)
Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue de bronze représentant Hercule en pied, nud, tenant sa massue levée pour fraper l’hidre qui est à ses pieds, ayant de hauteur six pieds ».

Inventaire de 1722 : « Une figure de bronze d’Hercule, nu, qui tient de ses deux mains une massue et qui assomme l’hydre qui est à ses pieds. Du dessus de la plinte au sommet de la tête, 6 pieds ».

Historique

Attesté en 1631 dans les jardins du château de Rueil, d’abord propriété de Jean de Moisset puis, à partir de 1633, du cardinal de Richelieu.
Offert par le duc de Richelieu à Louis XIV.
Inventorié en 1686 sur le parterre de l’Orangerie, avec la précision que l’œuvre a été « achepté[e] à Ruelle de Monsieur de Rechellieu », et précisément situé à l’angle nord-est du parterre par le plan correspondant à l’inventaire de 1686 où le groupe est aussi représenté par Étienne Allegrain et Jean-Baptiste Martin.
Transféré en 1701 à Marly sur ordre du roi du 16 mars, et disposé au jardin Haut sur ordre du 18 mars.
Inventorié en 1722 plus précisément « au bas de la belle Allée ».
Inventorié en décembre 1793, au jardin Haut, en vue de son transfert à Paris.
Inventorié en novembre 1813 en réserve à Saint-Cloud.
Sorti des magasins de Saint-Cloud sur une demande du 11 juin 1817 et transporté à Meudon.
Revenu le 13 décembre 1847 à Saint-Cloud.
Installé au bassin du Fer à cheval, où il est attesté « au milieu du bassin » par l’inventaire de 1850, puis sur le perron de l’aile sud du château de Saint-Cloud.
Entré le 13 février 1872 au musée du Louvre.
Aujourd’hui conservé au département des Sculptures.

Pied gauche d’Hercule restauré et extrémité de la queue de l’hydre restaurée en plomb à une date inconnue, antérieure à 1864.

Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Plan du bas de l’Orangerie », no 149.
Delagrive, 1753-1, Sans no (Hercule et l’hydre).

Sources figurées

Allegrain, [1686-1692].
Martin, [1687-1694].
Thomassin, 1694, pl. 79 (Hercule tuant l’hydre).
Agence des Bâtiments du roi (fonds Robert de Cotte), vers 1700, no 1966a (microfilm F 001694) « Hercule qui combat l’hydre, dans l’Orangerie de Versailles ».
Schneider, [1855-1870], Photographies no 4 « Aile droite du palais sur le jardin et bassin du fer-à-cheval » et no 6 « Aile droite du palais. Appartements de l’Impératrice ».

Bibliographie

Gölnitz, 1631, p. 178.
Piganiol de La Force, 1701, p. 396.
Dezallier d’Argenville, 1755, p. 148.
Piganiol de La Force, 1764, t. II, p. 293.
Dezallier d’Argenville, 1779, p. 177.
Courajod, 1878-1887, t. III, 1887, p. 306, notes 1 et 3.
Bonnaffé, 1883, p. 89-93.
Nolhac, 1911, p. 270.
Bulletin des Musées de France, septembre 1929, p. 208.
Samoyault, 1971, p. 184, note 41.
Rosasco, 1980, p. 509-510, no 9 (Italie, xvie).
Benech, Castelluccio, Mabille, 1998, pl. 38 et p. 226.
Louvre, 2006, p. 267.
Maral, 2013, p. 264 et 268.
Bresc-Bautier, 2019, p. 51, 82, 97, 103, 104 et p. 432-434, cat. 131.

Index

Index iconographique :
Hercule ; Hydre

Cette sculpture appartient à l’ensemble :
Orangerie et pièce d’eau des Suisses

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Hercule combattant l’hydre, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=573

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