Alexandre Maral, avec la collaboration de Cyril Pasquier
Les catalogues raisonnés d'inventaire de collection de musée produits par la RMN-GP
Logotype du château de Versailles

Hercule
Statue réputée antique

Descriptif

Inventaire de 1707 : « Une statue antique, de marbre blanc, représentant un Hercule nud, en pied. Il a le bras droit à demy baissé, duquel il tient une massue, et le gauche, à demi levé, soutenant sa peau de lyon qui pend sur un tronc d’arbre et ayant, dans la main gauche, les trois pommes des Hespérides. Cette statue a, de hauteur, sept pieds. La teste a été cassée au travers des deux yeux et au col; les deux bras au-dessous des espaules, les deux poignets, la cuisse et la jambe droite, en deux endroits, et la peau de lion, au défaut du bras, ont été pareillement cassez. Les doigts de la main gauche sont raportez ».

Inventaire de 1722 : « Une figure d’Hercule, en pied, posant sur la jambe gauche, dont la main gauche, de laquelle il tient trois pommes, et une peau de lion, qu’il a sur le bras, sont restaurées. Le front jusqu’aux yeux est antique, ainsi que le corps jusqu’au milieu de la cuisse gauche et du genou droit. Le bras droit, dont il tient une massue, est moderne depuis le défaut de l’épaule. Elle a, du dessus de la plinte au sommet de la tête, 7 pieds ».

Historique

Inventorié en 1686 au pourtour du bassin de Neptune, où il est situé sur le piédestal à l’ouest par le plan correspondant à l’inventaire de 1686, à l’emplacement ensuite occupé par la Cérès Mattei, dite aussi Faustine (MR 1859).
Attesté en 1694 à la « teste du Canal », c’est-à-dire sur la demi-lune d’entrée du Grand Canal.
Décrit à partir de 1695 au sud de la demi-lune puis, dès 1707, sur l’allée sud d’Apollon au Grand Canal.
Choisi pour le musée du Louvre par décision du 19 juillet 1797.
Transféré le 15 février 1800 au musée du Louvre.
Installé, selon l’édition de 1804 du Cicerone, au « péristyle des Tuileries », c’est-à-dire sur la façade du palais côté jardin, aux portiques.
Peut-être l’Hercule tenant sa massue de la main droite inventorié sous le numéro 217 au château de Saint-Cloud par l’inventaire des Musées royaux, avec une hauteur de 247 cm.
Aujourd’hui non localisé.

Tête, au niveau des yeux et du col, bras, poignets, jambe droite et peau de lion signalés cassés par l’inventaire de 1707 et doigts de la main gauche rapportés.
Main gauche et peau de lion signalées restaurées par l’inventaire de 1722 ; front et corps, jusqu’au milieu de la cuisse gauche et du genou droit, réputés antiques et bras droit moderne.
Peut-être la troisième figure, située sur les allées d’Apollon au Grand Canal, à laquelle Jean Hardy a ajouté une feuille de vigne en plâtre en 1723.
Quatre doigts de la main gauche, une partie du bras droit et poignet signalés manquants en 1750.
Doigts de la main gauche, extrémité de la massue et feuille pour cacher le sexe mentionnés à refaire par Nicolas-François Dupré en 1785-1786.
Œuvre décrite comme « une statue antique très mutilée et très restaurée représentant un Hercule jeune » par le procès-verbal du 17 février 1800.

Commentaire

Non mentionné en 1764 par Jean-Aymar Piganiol de la Force, certainement par oubli.

Sources
Plans

Agence des Bâtiments du roi, [1686], « Bassin de Neptune », no 164.
Lepautre, 1711, fol. 26vo-27 « Plan du bassin d’Apollon et de la teste du Canal », no 14.
Raymond, d’après Girard, 1714, no 122.
Delagrive, 1753, Bassin d’Apollon, no 20.
Contant de La Motte, 1783, Bassin d’Apollon, no 7.

Sources figurées
Index

Index iconographique :
Hercule ; Lion de Némée (peau)

Cette sculpture appartient aux ensembles :
Bassin de Neptune
Allées d’Apollon au Grand Canal

Copyrights

Étapes de publication :
2021-07-21, publication initiale de la notice rédigée par Alexandre Maral et Cyril Pasquier

Pour citer cet article :
Alexandre Maral et Cyril Pasquier, Hercule, dans Catalogue des sculptures des jardins de Versailles, mis en ligne le 2021-07-21
https://sculptures-jardins.chateauversailles.fr/notice/notice.php?id=806

Choix du dossier où ajouter la notice

Vous devez sélectionner un dossier ou en créer un nouveau.
Vous devez saisir un nom de dossier.

Connexion

Courriel inconnu ou mot de passe incorrect. Veuillez réessayer.
Vous devez saisir le couriel avec lequel vous vous êtes inscrit.
Vous devez saisir le couriel avec lequel vous vous êtes inscrit.
Vous n'êtes pas encore inscrit ? Créer un compte
Vous avez oublié votre mot de passe ? Cliquez ici